Θα μπορούσε ποτέ ένας μεσήλικας λευκός να γίνει πρόεδρος;

Φοβάσαι άλλη μια Κλίντον; Ψάχνετε για ένα πολιτικό πρόβλημα; Ο Martin O'Malley θέλει να είναι ο τύπος σας

Martin O'Malley στεκόταν σε μια καρέκλα, φώναζε σε ένα σκοτεινό μπαρ στην Αϊόβα. Μπορεί να ήταν σχεδόν χίλια μίλια από τη Βαλτιμόρη, αλλά για αυτόν, αυτό δεν ήταν αρκετά μακριά.

Ήταν ένα θυελλώδες καλοκαιρινό απόγευμα, και περίπου 150 άτομα είχαν έρθει να ακούσουν τον O'Malley να κάνει την υπόθεση ότι έπρεπε να είναι πρόεδρος - μια υπόθεση που είχε γίνει απογοητευτικά δύσκολη. Όχι πολύ καιρό πριν, ο O'Malley, ο πρώην κυβερνήτης του Μέριλαντ και ένα διαρκώς ανερχόμενο αστέρι στη δημοκρατική πολιτική, έμοιαζε με την εναλλακτική λύση της Χίλαρι Κλίντον. Ο καλύτερος διευθυντής που εργάζεται στην κυβέρνηση σήμερα, το Ουάσιγκτον μηνιαία τον κάλεσε, έναν επιλυτή προβλημάτων που είχε περικόψει το έγκλημα ως δήμαρχος της Βαλτιμόρης. Αλλά τώρα αυτά τα ρόδινα αστικά επιτεύγματα είχαν πάρει το άρωμα της διαμάχης, περιπλέκοντας τη θέση του για την προεδρία.



Μια νεαρή γυναίκα με φούστα αγροτών σήκωσε το χέρι της. Ως δήμαρχος της Βαλτιμόρης, παρακολουθήσατε μια εποχή μαζικών συλλήψεων μη βίαιων παραβατών, είπε στην υποψήφια, αναφέροντας στατιστικά στοιχεία - 110.000 συλλήψεις έγιναν σε ένα έτος σε μια πόλη 620.000 ανθρώπων - πριν φτάσετε στην ερώτησή της. Τι πρέπει να περιμένουμε από εσάς για το θέμα της μαζικής φυλάκισης και του θεσμικού ρατσισμού;

Καθώς άκουγε, το χαμόγελο του O'Malley έγινε αναγκαστικό και το σαγόνι του άρχισε να διογκώνεται. Έχει μια ιδιοσυγκρασία. Επιπλέον, δεν του αρέσει να καλείται. Ως δήμαρχος, ο O'Malley κάποτε επισκέφθηκε δύο ραδιοφωνικούς οικοδεσπότες που τον επικρίνουν για το ότι ανησυχεί ανεπαρκώς για το έγκλημα. Έλα έξω μετά το σόου, τους κατσούφησε και θα κλωτσήσω τον κώλο σου.

Τώρα, στην πόλη της Αϊόβα, το O'Malley φάνηκε στα πρόθυρα εκφόρτωσης ξανά. Ήταν στην άκρη από τον Απρίλιο, όταν ξέσπασαν ταραχές στη Βαλτιμόρη, αφού μπάτσοι είχαν εμπλακεί στη δολοφονία ενός άοπλου μαύρου που ονομάζεται Freddie Gray. Χρόνια δυσπιστία μεταξύ της αστυνομίας της πόλης και των μαύρων πολιτών της εκτέθηκαν έντονα - και ξαφνικά οι δύο όροι που πέρασε ο O'Malley ως δήμαρχος της πόλης από το 1999 έως το 2007 υποβλήθηκαν σε βάναυση επανεξέταση. Ο O'Malley - ο οποίος ανέκαθεν πήρε μεγάλη πίστη για την επιβράδυνση του εγκλήματος χρησιμοποιώντας αυστηρές τεχνικές αστυνόμευσης μηδενικής ανοχής - βρήκε τον εαυτό του να κατηγορείται για τη φυλετική κακοποίηση της πόλης.

Ντέιβιντ Σάιμον, ο πρώην Βαλτιμόρη Κυρ δημοσιογράφος και δημιουργός του Το σύρμα, ισχυρίστηκε ότι το μερίδιο στην καρδιά της αστυνομικής διαδικασίας στη Βαλτιμόρη ήταν ο Martin O'Malley. Επί Γνωρίστε τον Τύπο, Ο Chuck Todd ρώτησε απίστευτα τον O'Malley, νομίζετε ότι μπορείτε ακόμα να τρέξετε στο αρχείο σας ως δήμαρχος της Βαλτιμόρης, κυβερνήτης του Maryland, δεδομένου όλων αυτών; Και όταν ο O'Malley ξεκίνησε την προεδρική του εκστρατεία, οι διαδηλωτές έσπασαν τις εορταστικές εκδηλώσεις, ψάλλοντας το Black Lives Matter ΟΝΟΜΑΛΛΗ σημάδια. Μετά την αστυνομική βία στο Φέργκιουσον, το Κλίβελαντ της Νέας Υόρκης, και τώρα τη Βαλτιμόρη, η καλή διακυβέρνηση του παλιού σχολείου υπαγορεύει ότι η σκληρότητα στο έγκλημα φάνηκε εκτός επαφής. Ξαφνικά οι Δημοκρατικοί αγωνίζονταν να υιοθετήσουν το μανδύα της αστυνομικής μεταρρύθμισης και ο O'Malley ήταν λανθασμένος στη λάθος πλευρά ενός από τα καθοριστικά ζητήματα για τους φιλελεύθερους σήμερα.

Δεν ήσασταν στη Βαλτιμόρη το 1999, αλλά ήμουν, είπε στη νεαρή γυναίκα, με κάτι περισσότερο από μια υπόδειξη περιφρόνησης στη φωνή του. Έμοιαζε περισσότερο με την Πόλη του Μεξικού από μια αμερικανική πόλη, και οι υδρορροές κυριολεκτικά έτρεχαν με αίμα. Δεν υπήρχε χειροκρότημα. Αυτοί οι άνθρωποι δεν το κατάλαβαν, φαινόταν να σκέφτεται. Αυτό που είχε κάνει στη Βαλτιμόρη άξιζε τον σεβασμό τους και όχι, όπως πρότεινε η γυναίκα με τη φούστα των αγροτών, μέρος της μακράς ιστορίας της βάναυσης κοινοτήτων χρώματος. Ήταν ο τύπος, ήθελε να τους πει, ποιος θα μπορούσε να σώσει αυτές τις κοινότητες - ο τύπος που ξέρει ότι δεν σταματάς τους εγκληματίες ζητώντας ευγενικά και ότι η στροφή της πόλης δεν είναι τόσο εύκολη όσο η αντικατάσταση των υπαίθριων αγορών ναρκωτικών με shabby-chic condos. Αλλά αυτό το είδος συνομιλίας είχε ξεπεράσει τη μόδα. Το πολιτικό χέρι που σχεδίαζε να παίξει ο O'Malley ήταν τώρα χαμένος. Ο άνθρωπος που ήθελε να γίνει πρόεδρος κατάπιε σκληρά και προσπάθησε να περιστραφεί σε κάτι άλλο.