Η Cyntoia Brown είναι δωρεάν μετά από 15 χρόνια στη φυλακή

Ως 16χρονο θύμα σωματεμπορίας, η Cyntoia Brown ισχυρίστηκε ότι σκότωσε έναν john μόνο για αυτοάμυνα. Πήρε ακόμα ισόβια ποινή.

Την Τετάρτη, η 31χρονη Cyntoia Brown απελευθερώθηκε με απαλλαγή από τη φυλακή Tennessee για τις γυναίκες μετά από 15 χρόνια για τη δολοφονία ενός άνδρα που, είπε, απειλούσε τη ζωή της κατά τη σεξουαλική επαφή του 2004. Η υπόθεση του Μπράουν, ενός θύματος σωματεμπορίας άστεγων που ήταν μόλις 16 ετών τη στιγμή του φερόμενου εγκλήματος, υπογραμμίζει τις επικίνδυνες συνθήκες υπό τις οποίες λειτουργούν τα θύματα της σωματεμπορίας και οι εργαζόμενοι σεξ - και πώς το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης δεν τους προστατεύει από τη βία.

Το 2004, ο Μπράουν ζούσε με τον 24χρονο Garion McGlothlen, ο οποίος τη χτύπησε και τη βίαζε και την πούλησε στους johns στην περιοχή του Νάσβιλ, χρησιμοποιώντας αυτό το εισόδημα για να στηρίξει τον εαυτό του. Τον Νοέμβριο του ίδιου έτους, ένας 43χρονος άντρας με το όνομα John Michael Allen γνώρισε τον Brown σε ένα Sonic Drive-In και την οδήγησε στο σπίτι του, σκοπεύοντας να πληρώσει 150 $ για σεξ. Αλλά κάποια στιγμή το βράδυ, ο Μπράουν είπε στην αστυνομία, ότι ο Άλεν άρχισε να παρουσιάζει απειλητική συμπεριφορά, προκαλώντας τη φόβο για τη ζωή της. Χρησιμοποιώντας ένα πιστόλι που ήταν αποθηκευμένο στο πορτοφόλι της - η McGlothlen της είχε δώσει για προστασία - πυροβόλησε τον Άλεν και στη συνέχεια έφυγε.



Στη δίκη, η Μπράουν δεν αμφισβήτησε ότι είχε σκοτώσει τον Άλεν, αλλά ισχυρίστηκε ότι το είχε κάνει για αυτοάμυνα. Ωστόσο, οι εισαγγελείς την προσπάθησαν ως ενήλικες, μια κριτική επιτροπή την καταδίκασε για δολοφονία πρώτου βαθμού και επιδείνωσε τη ληστεία και καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη το 2006. Νόμος του Τενεσί , απουσία κυβερνητικής παρέμβασης, θα έπρεπε να υπηρετήσει τουλάχιστον 51 χρόνια πριν γίνει επιλέξιμη για απαλλαγή, καθιστώντας την απελευθέρωση αδύνατη μέχρι τα 69α γενέθλιά της. Με άλλα λόγια, ο Μπράουν, ανήλικος και θύμα σωματεμπορίας, έλαβε ποινή 47 φορές μεγαλύτερη από τον Τζέφρι Έπσταϊν, έναν πραγματικό έμπορο σεξ ενηλίκων.



Η Μπράουν κέρδισε πτυχίο GED και συνεργάτη ενώ φυλακίστηκε και αναμένει να ολοκληρώσει το πτυχίο της κάποτε φέτος. Εν τω μεταξύ, η ιστορία της έλαβε νέα προσοχή το 2017 όταν ξεκίνησαν η Rihanna, η Kim Kardashian West και άλλες διασημότητες δημοσίευση σχετικά με την ιστορία στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης χρησιμοποιώντας ένα hashtag #FreeCyntoiaBrown. Σε απάντηση σε μια προσφορά επιταχύνσεων που υπέβαλαν οι δικηγόροι του Μπράουν, το εξαμελές διοικητικό συμβούλιο του κράτους εξέδωσε ένα χωριστή σύσταση στον τότε κυβερνήτη του Τενεσί Μπιλ Χασλάμ τον Μάιο του 2018: δύο μέλη τον ώθησαν να το εγκρίνει, δύο ακόμη πρότειναν να συντομεύσει την ποινή της στα 25 χρόνια και τα άλλα δύο συνέστησαν να απορρίψει την αίτησή της εντελώς.



Στις 7 Ιανουαρίου 2019, λίγο πριν από τη λήξη της θητείας του - και ενώ το Εφετείο έκτου κυκλώματος εξετάζει μια ξεχωριστή συνταγματική πρόκληση για τη διάρκεια της ποινής της - ο Haslam αποφάσισε να δεχτεί το αίτημα της Μπράουν, αποκαλώντας την υπόθεσή της «τραγική και περίπλοκη». Σε μια δήλωση, ωστόσο, δεν ανέφερε την κακοποίηση που υπέστη η Μπράουν, ή τον ισχυρισμό της ότι ενήργησε μόνο για αυτοάμυνα, ή ακόμη και για το γεγονός ότι ήταν παιδί που είχε διακινηθεί κατά πρώτο λόγο. Αντ 'αυτού, αυτός εξήγησε , είχε αποφασίσει ότι η καταδίκη ενός ανηλίκου με ελάχιστη ποινή 51 ετών ήταν «πολύ σκληρή, ειδικά υπό το φως των έκτακτων μέτρων που έκανε η κα Μπράουν για να ανοικοδομήσει τη ζωή της». Το δελτίο τύπου πιστώνει τον «εξαιρετικό προσωπικό της μετασχηματισμό» με την αλλαγή της σκέψης της κυβερνήτριας, θέτοντας το ερώτημα πώς θα είχε αποφασίσει ο Haslam αν όχι για τα εκπαιδευτικά επιτεύγματα της Cyntoia Brown.

Τουλάχιστον 28 πολιτείες, συμπεριλαμβανομένου του Τενεσί, έχουν θεσπίσει τους λεγόμενους νόμους «ασφαλούς λιμένα» για την προστασία των παιδιών που διακινούνται από τη δίωξη για εγκλήματα που σχετίζονται με την πορνεία, σύμφωνα με έρευνα που διενήργησε η Εθνική Διάσκεψη Κρατικών Νομοθετημάτων . Η Μπράουν θα ήταν απρόσβλητη, με άλλα λόγια, αν ο Τζον είχε συλληφθεί απλώς για προσφυγή. Ωστόσο, τέτοιοι νόμοι δεν προστατεύουν τα θύματα από τη δίωξη σε καταστάσεις όπως η δική της, όταν ένα φερόμενο έγκλημα - καταπολεμά Τζονς που γίνονται βίαιοι - δεν είναι καθεαυτή η πορνεία, αλλά εξακολουθεί να είναι ένα προβλέψιμο αποτέλεσμα στην παράνομη οικονομία στην οποία οι κακοποιοί ανάγκασαν τα παιδιά που διακινούνται να λειτουργούν.