Το Doc Rivers καταπολεμά τον ρατσισμό σε όλη του τη ζωή

Ο επικεφαλής προπονητής του Clippers έδωσε μια συναισθηματική ομιλία μετά το παιχνίδι για τα γυρίσματα του Jacob Blake. Πίσω από αυτό βρισκόταν μια μακρά προσωπική ιστορία με φυλετική αδικία.

Μετά το κερί του Λος Άντζελες Κλίπερς του Ντάλας Μάβερικς στο Game 5 της σειράς του πρώτου γύρου, ο επικεφαλής προπονητής του Κλίπερς Ντοκ Ριβερς είχε πολύ λίγα λόγια για το μπάσκετ. Νωρίτερα εκείνη την ημέρα αποκαλύφθηκε ότι ο Jacob Blake, ένας Μαύρος πυροβόλησε πολλές φορές την Κυριακή από την αστυνομία στο Ουισκόνσιν, ενώ τα τρία παιδιά του παρακολούθησαν, πιθανότατα δεν θα μπορούν να περπατήσουν ξανά μετά από μέρος του η σπονδυλική στήλη κόπηκε από μία από τις επτά σφαίρες πυροβολήθηκε στην πλάτη του.

Ο Rivers έσπασε την ΨΗΦΟΦΟΡΙΑ του! μάσκα, ενώ παρέδωσε την απάντηση του μετά το παιχνίδι σε δημοσιογράφους, σε αντίθεση με την τραγωδία του Μπλέικ και το ευρύτερο πλαίσιο του ρατσισμού στην Αμερική - με τον φόβο που προκαλεί φόβους από την Εθνική Συνέλευση των Ρεπουμπλικάνων αυτής της εβδομάδας.



Όλα όσα ακούτε από τον Ντόναλντ Τραμπ και όλοι τους, μιλούν για φόβο, είπαν ένας συναισθηματικός ποταμός. Εμείς σκοτώνουμε. Είμαστε αυτοί που πυροβολούνται. Δεν μπορούμε να ζούμε σε ορισμένες κοινότητες. Κρεμαστήκαμε. Μας πυροβολήθηκαν. Και το μόνο που κάνετε είναι να ακούτε τον φόβο. Ο γιος ενός αστυνομικού του Σικάγο, ο Rivers, είπε ότι η αστυνομική εκπαίδευση πρέπει να αλλάξει και ότι τα αστυνομικά σωματεία πρέπει να καταργηθούν.

Οι φρίκες που κυλούσαν στο μυαλό του Rivers εκείνη τη στιγμή ήταν πιθανότατα πολύ προσωπικές. Ο ρατσισμός τον ακολουθεί εδώ και 58 χρόνια, οπουδήποτε και αν έχει πάει, με ανείπωτους τρόπους. Στο γυμνάσιο, ήταν McDonald's All-American, πριν γίνει αστέρι στο Πανεπιστήμιο Marquette, μόλις 45 λεπτά βόρεια της Kenosha, όπου πυροβολήθηκε ο Blake. Ενώ εκεί το 1980, συνάντησε τη μελλοντική του σύζυγο, Kris Campion, η οποία είναι λευκή. Το να είσαι μέρος μιας διαφυλετικής σχέσης άνοιξε τα μάτια για τους ποταμούς. Τα ελαστικά της Kris κόπηκαν και ένα φυλετικό επίθετο σημειώθηκε στο πεζοδρόμιο έξω από το σπίτι των γονιών της στο προάστιο του Μιλγουόκι.

«Όλο μαζί μου και ο Kris επηρέασαν το παιχνίδι μου», Rivers είπε στο Ορλάντο Sentinel Ο Brian Schmitz το 2001 . «Είχα μια φοβερή χρονιά. Δεν επικεντρώθηκα στα παιχνίδια. Γι 'αυτό έφυγα. ' Ο Rivers αναγκάστηκε να αποφοιτήσει ως αρχάριος με το Atlanta Hawks τον επόμενο χρόνο.

Στο βιβλίο του, Εκείνοι που αγαπούν το παιχνίδι , το οποίο έγραψε ενώ έπαιζε για τα New York Knicks, ο Rivers φέρνει διακρίσεις και φυλετικές προκαταλήψεις γύρω από το NBA, επισημαίνοντας πώς τα μέσα μαζικής ενημέρωσης έρχονται σε αντίθεση με λευκούς και μαύρους παίκτες με στερεότυπα, και πώς τα λευκά στελέχη μπορούν να αποκλείσουν τους μαύρους υποψηφίους από τις διοικητικές θέσεις.

Και στο βιβλίο των βομβών στα μέσα της δεκαετίας του '90 Παίκτες χρημάτων , το οποίο κυκλοφόρησε δύο χρόνια αργότερα, ο Rivers προσπάθησε να εξηγήσει γιατί το NBA εκείνη την εποχή είχε τόσο λίγους Black προπονητές ή μέλη front-office με πραγματική δύναμη: Για χρόνια σε αυτό το πρωτάθλημα, τα παιδιά προσλαμβάνουν τους φίλους τους. Τα παιδιά που κάνουν την πρόσληψη είναι λευκά. Είναι αυτός ο ρατσισμός; Μάλλον όχι. Αλλά εξακολουθεί να είναι πρόβλημα.