Όλα όσα πρέπει να ξέρετε για το πώς να ταξιδέψετε στην Κούβα

Η Κούβα μπορεί να είναι ο πιο συναρπαστικός ταξιδιωτικός προορισμός που είναι μια γρήγορη πτήση μακριά από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Αλλά απαιτεί πολύ πιο προηγμένο σχεδιασμό από τους γείτονες της Καραϊβικής.

Δεν υπάρχει θέση στον κόσμο όπως η Κούβα, ιδιαίτερα αυτή τη στιγμή. Μόνο 103 μίλια μακριά από τις Ηνωμένες Πολιτείες (δηλαδή για την απόσταση μεταξύ της Νέας Υόρκης και της Φιλαδέλφειας), το μεγαλύτερο νησί της Καραϊβικής έχει ζήσει από μια περίπλοκη αποξένωση από τον πλησιέστερο γείτονά της από το 1961. Αυτό που οι Αμερικανοί αποκαλούν εμπάργκο και αυτό που οι Κουβανοί αποκαλούν ο αποκλεισμός, έχει αναμφισβήτητα κάνει περισσότερα (ή τουλάχιστον τόσο πολύ) για να διαμορφώσει το παρόν της Κούβας όσο και την επανάστασή του του 1959. Δεδομένου ότι ο Πρόεδρος Ομπάμα άρχισε πολλούς από τους μακροχρόνιους ταξιδιωτικούς περιορισμούς για τους πολίτες των ΗΠΑ όταν αποκατέστησε τους διπλωματικούς δεσμούς με την Κούβα το 2015, οι Αμερικανοί μπορούν τώρα να βιώσουν μια χώρα που, στη δεκαετία του 1950, πλημμύρισαν με τουρίστες. (Τώρα η Κούβα πλημμυρίζει πιθανώς τη ροή σας στο Instagram.) Αυτό που συνέβη από τότε που η μεγάλη ακμή (και συχνά υποστηριζόμενη από τους πολίτες) για τα αμερικανικά ταξίδια είναι λίγο παράδοξο: Σχεδόν τίποτα δεν έχει αλλάξει και σχεδόν όλα έχουν.

Πολλοί Αμερικανοί περιγράφουν την Κούβα ως χαμένη ή παγωμένη στο χρόνο, και αυτό ισχύει - ενώ η Αβάνα είναι μια μαγνητική, ζωντανή πόλη, υπήρξε πολύ λίγη νέα κατασκευή από το 1959. Αλλά η Κούβα φοράει επίσης αυτές τις έξι δεκαετίες, λίγο πολύ, στο μανίκι της - τα αυτοκίνητα του μισού αιώνα που αγκαλιάζουν την πόλη, δεν μοιάζουν, ούτε ακούγονται, νέα. Η κυματιστική επίδραση των σχέσεων ΗΠΑ-Κούβας αγγίζει σχεδόν όλα όσα έχουν να κάνουν με το νησί, από τα χαρτιά που πρέπει να συμπληρώσετε πριν από την πτήση σας με προορισμό την Αβάνα μέχρι την έλλειψη σαμπουάν και χαρτιού τουαλέτας μόλις φτάσετε. (Σας συνιστούμε να φέρετε τα δικά σας.) Εάν οι σχέσεις συνεχίσουν να ξεπαγώνουν, τα ταξίδια πιθανότατα θα γίνουν ευκολότερα για Αμερικανούς επισκέπτες, αλλά εν τω μεταξύ, θα αξιοποιήσετε στο έπακρο το ταξίδι σας στην Κούβα εάν σχεδιάζετε μπροστά. Εδώ είναι όλες οι άθλιες, άσεμνες λεπτομέρειες που θα πρέπει να γνωρίζετε πριν φύγετε.



Η γραφική εργασία

Εδώ είναι τα καλά νέα: Όλα τα χαρτιά που πρέπει να κάνετε μπορείτε να τα χειριστείτε στο αεροδρόμιο πριν από την αναχώρηση. Τα τουριστικά ταξίδια παραμένουν απαγορευμένα για τους πολίτες των ΗΠΑ, αλλά τα περισσότερα ταξίδια εμπίπτουν σε μία ή περισσότερες κατηγορίες εξουσιοδοτημένο ταξίδι επιτρέπεται από την κυβέρνηση των ΗΠΑ. Αν σκοπεύετε, κατά την επίσκεψή σας στην Κούβα, να ακούσετε ζωντανή μουσική, μπορείτε με βεβαιότητα να ελέγξετε τις δημόσιες παραστάσεις ως τον λόγο του ταξιδιού σας. Εάν σκοπεύετε να μείνετε σε ένα συγκεκριμένο casa, καταλύματα που παρέχονται από μια ιδιωτική οικογένεια, μπορείτε να ελέγξετε την υποστήριξη για τους κουβανούς. Εάν σκοπεύετε να επισκεφθείτε ένα μουσείο, μπορείτε να ελέγξετε τις εκπαιδευτικές δραστηριότητες.

Η κουβανική κυβέρνηση, από την άλλη πλευρά, σας καλωσορίζει ως τουρίστας. Ορισμένες αεροπορικές εταιρείες σάς επιτρέπουν να αγοράσετε την κουβανική τουριστική κάρτα των 50 $, την οποία θα παραλάβετε στο αεροδρόμιο, νωρίτερα. Άλλες αεροπορικές εταιρείες θα σας πουλήσουν την κάρτα στο αεροδρόμιο πριν από την αναχώρησή σας (και ορισμένες θα χρεώνονται με χρέωση επεξεργασίας). Εάν συμπληρώσετε την τουριστική κάρτα με το χέρι, γράψτε με προσοχή - αν διαγράψετε κάτι, πρέπει να αγοράσετε καινούργια. Φροντίστε να τη φυλάξετε κάπου ασφαλή: Θα παρουσιάσετε την κάρτα κατά την άφιξή σας στην Αβάνα και ξανά όταν φεύγετε από τη χώρα. Εάν το χάσετε, πρέπει να αγοράσετε ένα νέο. Οχι αστειο.

Η ερώτηση για τα χρήματα

Η Κούβα έχει δύο νομίσματα, το CUP - το πέσο που κερδίζουν και χρησιμοποιούν οι περισσότεροι Κουβανοί - και το CUC - το οποίο συνδέεται με το αμερικανικό δολάριο και το οποίο χρησιμοποιούν οι τουρίστες. (Παίρνετε ένας αστείο. Χρησιμοποιήστε το τώρα. Βγάλτε το από το σύστημά σας.) Αυτό το σύστημα υπάρχει έτσι ώστε οι τουρίστες να μην αυξάνουν το κόστος για τους κανονικούς Κουβανούς και έτσι οι Κουβανοί να μπορούν να χρεώνουν τις τιμές των τουριστών που έχουν συνηθίσει να πληρώνουν — δημιουργώντας ουσιαστικά μια τοπική τιμή και μια τουριστική τιμή. Για παράδειγμα, ένας Κουβανός μπορεί να πληρώσει το αντίστοιχο των 5 σεντ για να πάει στο Μουσείο Nacional de Bellas Artes, αλλά ένας Αμερικανός τουρίστας θα πληρώσει το αντίστοιχο των 5 δολαρίων. Περιμένετε να πληρώσετε σε CUC και βεβαιωθείτε ότι η αλλαγή που λαμβάνετε είναι επίσης σε CUC.