Το κορίτσι από το Trails End

Σε μια μικρή, τραχιά πόλη όχι μακριά από το Χιούστον, δεκαεννέα άνδρες και αγόρια περιμένουν δίκη για ανείπωτες πράξεις - τον επαναλαμβανόμενο ομαδικό βιασμό ενός 11χρονου κοριτσιού. Θεέ μου, νομίζεις: Πώς θα μπορούσαν τόσοι άντρες να αντιμετωπίσουν ένα παιδί τόσο βάναυσα; Και πώς θα μπορούσαν να πηδήξουν τόσα πολλά άτομα στην άμυνα τους; Η Kathy Dobie ερευνά

Αυτή η εικόνα μπορεί να περιέχει Μεταφορές και όχημα μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων στέγασης κτιρίου

Τρεις έφηβοι ήταν συγκεντρωμένοι γύρω από το κινητό τηλέφωνο, τα κεφάλια σχεδόν αγγίζουν καθώς κοίταξαν το βίντεο. 'Eww ... αυτό είναι δυσάρεστος ' Ένα κύμα ενθουσιασμού, σχεδόν ηλεκτρικής αηδίας, πέρασε μεταξύ τους. Ήταν Δευτέρα μετά το μεγάλο Σαββατοκύριακο των Ευχαριστιών. Το πρωί του Τέξας ήταν ζεστό και συννεφιασμένο, ο αέρας σπογγώδης. Στην καφετέρια του Λύκειου του Κλίβελαντ, οι μαθητές έκαναν τζόκερ μεταξύ τους για να πάρουν μια καλύτερη εικόνα της μικροσκοπικής οθόνης. Μπορούσαν να δουν ένα γυμνό κορίτσι ξαπλωμένο σε ένα στρώμα. Ένας άντρας που κινείται πάνω της. Ένας τοίχος των ποδιών περιβάλλει το ζευγάρι, σαν ένα φράχτη. Τα πρόσωπα των άλλων στο δωμάτιο δεν ήταν ορατά, μόνο τα πόδια και τα πόδια τους, αλλάζοντας ανυπόμονα. Φαινόταν ότι υπήρχαν οκτώ έως δέκα παιδιά που παρακολουθούσαν το κορίτσι, παρακολουθούσαν και περίμεναν τη σειρά τους. Κάθε φορά που τα παιδιά άλλαζαν μέρη, αποκαλύπτεται ένα άλλο πρόσωπο - μερικά από αυτά ήταν αγόρια στο σχολείο τους. (Κάποιος αργότερα είπε σε μια συμμαθητή του ότι είχε κολλήσει ένα μπουκάλι μπύρας στο κορίτσι.) Άλλοι ήταν μεγαλύτεροι και άγνωστοι. Αλλά καθώς το βίντεο πέταξε από τηλέφωνο σε τηλέφωνο εκείνη την ημέρα, σχεδόν όλοι αναγνώρισαν το κορίτσι στο στρώμα - εκείνα τα μακριά μαύρα μαλλιά μελανιού, τα καστανά μάτια και τα μάγουλα του μωρού. Ήταν μια έκτη τάξη από το διπλανό σχολείο. Ένα 11χρονο.

Δυόμισι μήνες αργότερα, άρχισαν οι συλλήψεις. Στις 18 Φεβρουαρίου, τέσσερις άνδρες του Κλίβελαντ συνελήφθησαν και κατηγορήθηκαν για «συνεχή σεξουαλική κακοποίηση» ενός παιδιού. Στα έγγραφα του δικαστηρίου, αναφέρεται ως «Regina D. Stewart», ένα ψευδώνυμο. Τις επόμενες τρεις εβδομάδες, δεκαπέντε ακόμη άνδρες και αγόρια, ηλικίας από 16 έως 27 ετών, κατηγορήθηκαν για «επιδεινωμένη σεξουαλική κακοποίηση» ενός παιδιού, αυξάνοντας τον συνολικό αριθμό των κατηγορουμένων σε δεκαεννέα. Δεκαεννέα άντρες και αγόρια που, αν ήταν αληθινά, είχαν συγκεντρωθεί σε ένα μέρος όπου κανείς δεν ζούσε εκτός από αυτούς - καμία αστυνομία, χωρίς φίλες, πατέρες, μητέρες ή γιαγιάδες - και αυτό που ήταν λάθος έγινε, αν όχι ακριβώς σωστό, τότε εντάξει. Όλοι θα επικαλεσθούν ότι δεν είναι ένοχοι.



Ακόμα και πριν από τις συλλήψεις, ο Τύπος κατέβηκε σε αυτήν την πόλη του Ανατολικού Τέξας με 8.000 όπου ο μισός πληθυσμός είναι λευκός, το ένα τέταρτο είναι μαύρο και το ένα τέταρτο, Ισπανικός. Βρίσκεται μόλις σαράντα πέντε μίλια βόρεια του Χιούστον, το Κλίβελαντ είναι αγροτικό και αναφέρεται. Οι οικογένειες κρατούν τα κοτόπουλα και τα γαϊδούρια, ενώ τα εστιατόρια γρήγορου φαγητού τραβούν την κίνηση από την κύρια έλξη. Το ποσοστό εγκληματικότητας είναι υψηλό, τα πρόσωπα είναι φιλικά και ο αέρας μυρίζει τραγανό κοτόπουλο, ψητές πιπεριές, φρέσκο ​​χόρτο, κοπριά, αναθυμιάσεις φορτηγών, λιλά, χυμό πεύκου και λάσπη.

Μέχρι τα μέσα Δεκεμβρίου, φορτηγά τηλεοπτικών ειδήσεων είχαν συγκεντρωθεί έξω από το γυμνάσιο. Οι δημοσιογράφοι έσκυψαν σε στάχτες στις εκκλησιαστικές υπηρεσίες και, σημειωματάρια στο χέρι, δούλευαν απαίσια στις παιδικές χαρές. Κάθε νέα εξέλιξη έφερε ένα άλλο κύμα προσοχής στα μέσα ενημέρωσης. Απογοητευμένος, ένας έφηβος του Κλίβελαντ που δημοσίευσε στο Facebook, «άντρας, είμαστε ακόμα στις ειδήσεις που πρέπει να αφήσουν αυτό το σκατά». Η ιστορία, που ήταν ήδη κόκκινη, έγινε φλεγμονώδης όταν αναφέρθηκε ότι όλοι οι ύποπτοι ήταν μαύροι και το θύμα Ισπανόφωνος. Φίλοι και συγγενείς των ανδρών και αγοριών αναφέρθηκαν ότι τους υπερασπίζονταν και κατηγορούσαν το κορίτσι, το οποίο είπε ότι ενήργησε πολύ μεγαλύτερο από 11 ετών, φορώντας μακιγιάζ και σέξι ρούχα. Υποθέτουν ότι πιθανότατα είχε πει ψέματα για την ηλικία της, οπότε πώς τα γνωρίζουν τα αρσενικά; Οι Νιου Γιορκ Ταιμς κατηγορήθηκε στρογγυλά για την «φιλική προς τον βιασμό» κάλυψη της επίθεσης, η οποία ήταν βαριά σε συμπαθητικά αποσπάσματα για τους κατηγορούμενους και άκριτα για κακόβουλα σχόλια για το θύμα. Αφού έλαβε δεκάδες χιλιάδες παράπονα αναγνωστών, το Φορές έκανε το εξαιρετικό βήμα να στείλει τον δημοσιογράφο του πίσω στο Κλίβελαντ για να κάνει κάτι, και τα μέσα ενημέρωσης άρχισαν να καλύπτουν τη δική τους κάλυψη. Προφανώς κανείς δεν σχεδίαζε να 'αφήσει αυτό το σκατά' να πάει σύντομα.