Πώς να συγχωρήσετε τον πατέρα σας

Ο μετανάστης πατέρας μου προσπαθούσε να περιηγηθεί στη ζωή σε έναν νέο και τρομακτικό κόσμο. Και ήμουν άβολος να κάνω τα πράγματα όσο πιο δύσκολα γίνεται.

Μια μέρα ως παιδί, ο πατέρας μου κάλεσε όλους μας, τα παιδιά του και τη γυναίκα του, στο υπνοδωμάτιο των γονιών μου. Κράτησε το πορτοφόλι του στον αέρα και είπε ότι είχε κλαπεί 20 $ και ρώτησε ποιος από εμάς το είχε πάρει. Όλοι αρνήθηκαν να πάρουν τα χρήματα και πίστευε όλα αυτά εκτός από μένα. Δεν θυμάμαι αν πραγματικά πήρα χρήματα ή όχι, αλλά ήταν σίγουρος ότι το έκανα.

Με έκανε να γονατίσω με τα χέρια μου πίσω από το κεφάλι μου, σαν να επρόκειτο να με συλλάβει. Στη συνέχεια, πήρε μία από τις ζώνες του και με χτύπησε μέχρι που το πουκάμισό μου άρπαξε και οι φούστες έτρεξαν σε όλο το σώμα μου. Τα αδέλφια μου είπαν να μείνουν και να παρακολουθήσουν. Όταν κοίταξα τη μητέρα μου, έκλαιγε και προσπαθούσε να κρύψει το πρόσωπό της.



Ο πατέρας μου πέθανε πριν γεννηθώ. Δεν είδα καν μια φωτογραφία του έως ότου ήμουν 26 ετών. Αλλά πολλοί χριστιανοί Igbo, που πιστεύουν στον έναν υπέρτατο Θεό, πιστεύουν σε μικρότερους θεούς, όπως ο Amadioha, ο θεός της βροντής της δικαιοσύνης, και η Ala, η θεά όλων ζωντανά πράγματα του οποίου το σώμα είναι το ίδιο το έδαφος. Πιστεύουμε επίσης στην μετενσάρκωση, και έχω ζήσει όλη μου τη ζωή γνωρίζοντας ότι ο παππούς μου επέστρεψε μέσα μου. Την πρώτη φορά που είδα τον πατέρα μου να κλαίει, με κοίταξε και μετά στους ουρανούς και είπε, Μπαμπά, τι έκανα για να με τιμωρήσεις;

Επειδή ήμουν πάντα σε μπελάδες, στο σχολείο και στο σπίτι, ο πατέρας μου με θεωρούσε ως θεϊκή τιμωρία. Μετά από αυτό το ξυλοδαρμό δεν μπορούσα παρά να αναρωτιέμαι αν με μισούσε.


Τότε ο πατέρας μου δούλευε νυχτερινές βάρδιες ως αγοράκι στο Rite-Aid. Η ζωή του εκείνες τις μέρες υπογραμμίστηκε από το ότι δεν είχε αρκετά χρήματα. Δεν υπάρχουν αρκετά χρήματα για να τροφοδοτήσουν τα έξι παιδιά του, ούτε αρκετά χρήματα για να εξοφλήσουν τους λογαριασμούς του νοσοκομείου του μικρότερου αδελφού μου, ο οποίος γεννήθηκε μέσω τμήματος C λίγες εβδομάδες μετά την άφιξή μας στις ΗΠΑ, όχι αρκετά χρήματα για να στείλει σπίτι. Θα έλεγε ότι το μόνο πράγμα που τον εμπόδισε να κλέψει ήταν ότι ο παππούς μου θα ντρεπόταν.

Ο πατέρας μου δεν χτύπησε ποτέ τα άλλα αδέλφια μου. Όταν βρισκόταν σε μπελάδες, τους φώναζε και μετά τους έλεγε. Όταν μπήκα σε μπελάδες και μπήκα σε μπελάδες, με χτύπησε με τις ζώνες του. Με το πέρασμα του χρόνου, απλώς χρησιμοποίησε τα χέρια του. Οι περισσότερες από τις πρώτες αναμνήσεις μου για τον πατέρα μου είναι ότι με χτυπά.

Όταν ο πατέρας μου και εγώ πολεμούσαμε, η μητέρα μου πάντα με πήγαινε στην άκρη για να με ζητήσει να μην πάρω τον θυμό του προσωπικά. Έχει απλώς μια καρδιά φωτιάς, σαν να ήταν ένας από τους μικρότερους θεούς. Είναι ποιος είναι. Θα τρίβει το κεφάλι μου και θα έλεγε ότι ο πατέρας μου δεν θα μπορούσε πραγματικά να με θυμωθεί. Μετά από όλα, είσαι ο πατέρας του.

Όταν ήμουν 15 ετών, κατάλαβα ότι με μισούσε.

Μια μέρα ο μεγαλύτερος αδερφός μου και εγώ πολεμούσαμε στο σαλόνι για ένα βιντεοπαιχνίδι. Ο πατέρας μου, εξοργισμένος από το θόρυβο, βγήκε έξω από το δωμάτιό του και μας χώρισε. Με κράτησε με το ένα χέρι και με χτύπησε με το ελεύθερο χέρι του. Όταν ήταν ικανοποιημένος, μας ρώτησε γιατί πολεμούσαμε. Ο μεγαλύτερος αδερφός μου εξήγησε ότι ήταν αυτός που το ξεκίνησε. Είχε προσπαθήσει να πάρει τον ελεγκτή από μένα όταν ήρθε η σειρά μου να παίξω το παιχνίδι.

Ο πατέρας μου δεν μου ζήτησε συγγνώμη. Αντ 'αυτού, μας είπε ότι δεν μπορούσαμε να παίξουμε το παιχνίδι πια εκείνο το βράδυ. Στάθηκα μπροστά του με το κεφάλι μου κάτω, δαγκώνοντας τα χείλη μου, σφίγγοντας το σαγόνι και τις γροθιές μου για να μην κλαίω, αλλά τα δάκρυα γέμισαν τα μάτια μου και χύθηκαν στο πρόσωπό μου έτσι κι αλλιώς. Επέστρεψε στο δωμάτιό του και έφυγα για να ορυχείο, γνωρίζοντας ότι ήταν εχθρός μου. Δεν χρειαζόταν να κάνω τίποτα για να με κατηγορήσει και να με τιμωρήσει, απλά με μισούσε.