Πώς να πάτε σε ψηφιακή πρώτη ημερομηνία

Το ξέσπασμα του κοραναϊού έχει αποκλείσει όλες τις παραδοσιακές γνωριμίες, αλλά η αγάπη στην αρχή είναι δυνατή.

Ήταν μια Παρασκευή βράδυ στο Bay Area, και ο Ντάνιελ, 25 ετών, ετοιμαζόταν για μια πρώτη ραντεβού. Στερέωσε τα μαλλιά του στον καθρέφτη, έβαλε το αγαπημένο του πουκάμισο, έφτιαξε το κρεβάτι του (δεν ξέρετε ποτέ) και ψεκάστηκε μια νέα κολόνια για να ρυθμίσει τη διάθεση. Ο Ντάνιελ, ο οποίος, όπως και άλλοι σε αυτήν την ιστορία, ζήτησε να ταυτιστεί μόνο με το όνομά του, άρπαξε το ποτήρι του κρασί και το έβαλε δίπλα στο φορητό υπολογιστή στο γραφείο του υπνοδωματίου του. Στη συνέχεια, κάθισε, άνοιξε το Zoom (μια εφαρμογή που χρησιμοποιείται πιο συχνά για βιντεοδιάσκεψη στο χώρο εργασίας) και λίγα δευτερόλεπτα αργότερα, ο αγώνας του Hinge εμφανίστηκε στην οθόνη. Ήταν αμέσως σαφές ότι αυτός και η ημερομηνία του δεν ήταν στην ίδια σελίδα: ήταν στις πιτζάμες της.

Την περασμένη εβδομάδα, μόνοι άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες που συζητούσαν για εφαρμογές γνωριμιών και έθεσαν τις βάσεις για προσωπικές πρώτες ημερομηνίες δεν μπορούσαν πλέον να αγνοήσουν το φάντασμα της κρίσης του κοροναϊού. Και κατά τη διάρκεια του σαββατοκύριακου, καθώς το CDC εξέδωσε οδηγίες για να ξεκινήσει η κοινωνική απόσταση, τα τυπικά στοιχειώματα πρώτης ραντεβού - μπαρ, εστιατόρια, μουσικοί χώροι - έγιναν απαγορευμένες ζώνες για μη ηλίθιοι. Η εναλλακτική λύση ήταν ατελής αλλά αναπόφευκτη, πραγματικά: Γενναίοι πρωτοπόροι που δεν ήθελαν να σταματήσουν να χρονολογούνται εξ ολοκλήρου σε εικονικές συναντήσεις σε εφαρμογές συνομιλίας βίντεο όπως το Zoom, το FaceTime και το Skype.



Στο Μπρούκλιν, η 27χρονη Judy Kwon πέρασε μερικές μέρες στέλνοντας μηνύματα στον άνδρα εφαρμογή γνωριμιών . Προγραμμάτισαν μια ημερομηνία για να μαγειρέψουν μαζί δείπνο, το οποίο έγινε ανέφικτο καθώς το COVID-19 μετατράπηκε σε εθνική έκτακτη ανάγκη. Η αρχική βιντεοκλήση τους ήταν το Σάββατο. ήταν σύντομο και έγειρε έντονα στο να κάνει αστεία πρόσωπα για να γεμίσει χώρο. Στη συνέχεια μίλησαν ξανά την Κυριακή. Και πάλι, για ακόμη περισσότερο, τη Δευτέρα. Την Τρίτη το βράδυ, μαγειρεύουν ξεχωριστά γεύματα και στη συνέχεια FaceTimed ενώ έτρωγαν δείπνο.



Η Τζούντι παραδέχεται ότι είναι αγχωτικό να μην γνωρίζει πότε θα είναι σε θέση να συναντήσει ένα άτομο του οποίου η εικονική εταιρεία ήταν μια ευχάριστη ανάπαυλα. Υπάρχουν προφανώς πολλά μειονεκτήματα σε αυτό, αλλά τουλάχιστον για μένα, αυτό το [σενάριο] προκάλεσε πιο σοβαρές συζητήσεις, λέει. Ήμουν φωνητικός για το πώς νιώθω και του ζήτησα να κάνει το ίδιο, γιατί δεν μπορούμε να διαβάζουμε ο ένας τον άλλον με τον ίδιο τρόπο που θα κάνατε όταν γνωρίζετε κάποιον αυτοπροσώπως. Μας έκανε πιο επαφή με τα συναισθήματά μας, σίγουρα.



Στο Ντένβερ, ο Ζακ Νιούμαν, ένας δημοσιογράφος που βρίσκεται κάτω από αυτο-καραντίνα, αφού αλληλεπιδρά με κάποιον που είχε θετικά αποτελέσματα για το COVID-19, ταίριαξε με μια γυναίκα στο Coffee Meets Bagel την περασμένη εβδομάδα, και έστειλαν γραπτά μηνύματα σε όλο τον κόσμο. Τη Δευτέρα, αποφάσισαν να δοκιμάσουν μια ημερομηνία FaceTime.

Αυτό έμοιαζε σαν ένα φυσικό επόμενο βήμα για να συνεχίσω τη συνομιλία και για να διατηρήσω τη δική μου αισιοδοξία, λέει. Σε αυτές τις εποχές, η συνέχιση της ημερομηνίας με κάποια ιδιότητα είναι μια πραγματικά ελπιδοφόρα πράξη. Αυτό θα υποθέσει ότι υπάρχει ένα μέλλον γνωριμιών που αξίζει να ακολουθήσουμε και νομίζω ότι υπάρχει. Προσπαθώ να το ενσωματώσω όσο περισσότερο μπορώ.



Ο Ζακ πραγματοποίησε τη συνήθη ρουτίνα του πριν από την ημερομηνία: Μια προπόνηση, ένα ντους και μερικά ρούχα που χρονολογούνται (από τα οποία άλλαξε αμέσως μετά). Κάνετε ακόμα μια πρώτη εντύπωση και υπήρχε κάποια άνεση σε αυτό το τελετουργικό, λέει. Ο Ντάνιελ, ο οποίος αντιμετώπισε την ημερομηνία στις πιτζάμες, λέει ότι έβαλε ένα φόρεμα πουκάμισο και έριξε κάποια κολόνια για τον ίδιο λόγο - το τελετουργικό παρείχε μια αίσθηση κανονικότητας.

Ο Ζακ και ο Ντάνιελ πήγαν και οι δύο στις αντίστοιχες ημερομηνίες τους, έχοντας κατά νου κάποιους παγοθραύστες. Βασικά, οτιδήποτε αποσπάται από την πανδημία. Θα ήταν περίεργο δεν μιλήστε για αυτό, λέει ο Zack, αλλά βρήκα ότι το να συζητάτε για άλλα θέματα ήταν πραγματικά χρήσιμο. Ο Ντάνιελ και η ημερομηνία του ανταλλάσσουν τις αντίστοιχες λίστες ειδικών ταλέντων τους, και ανέφερε ότι έπαιξε το γιουκαλίλι, το οποίο τελικά κατέληξε σε μια αυτοσχέδια συνεδρία καραόκε.