Πώς οι ιατρικοί λογαριασμοί χρεοκοπούν εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους κάθε χρόνο

Κάθε χρόνο, χιλιάδες άνθρωποι πλήττονται με ιατρικό λογαριασμό που δεν μπορούν να πληρώσουν - εδώ είναι οι συνέπειες της αμερικανικής βιομηχανίας υγείας.

Το φως της αίθουσας ανάβει στις 2 π.μ. Ο μπαμπάς μου σκιαγράφησε στην πόρτα, αγκαλιάζει τα χέρια και κλίνει σκληρά στο πλαίσιο. Συγγνώμη που σε ξυπνήσαμε. Πρέπει να με πάρετε στην αίθουσα έκτακτης ανάγκης.

Αυτό τράβηξε τη γοητεία από μένα. Τις τελευταίες μέρες, διαμαρτύρεται για πέτρες στα νεφρά. Δεν περνούσαν και ήξερα ότι είχε πόνο. Ο μπαμπάς μου είναι ό, τι είναι το αντίθετο ενός υποχονδριακού, και δεν είχε πάρει ποτέ μια άρρωστη μέρα στη μνήμη μου. Ένας τακτοποιημένος άντρας, σπάνια κάθεται ακίνητος, κάνει τη δική του αυλή για να χαλαρώσει, και τζόκινγκ ή ποδήλατο κάθε πρωί που ήμουν ζωντανός. Η τελευταία φορά που είχε πάει σε νοσοκομείο ήταν πριν από δέκα περίπου χρόνια, όταν έπεσε κυριολεκτικά από την οροφή καθώς το καθάριζε. Προσγειώθηκε στο πεζοδρόμιο. Αν λοιπόν έπρεπε να πάει στο δωμάτιο έκτακτης ανάγκης τώρα, αυτό ήταν το επίπεδο απειλής.



πώς να μεγαλώσω μια μεγάλη γενειάδα

Μέχρι τότε, δεν είχε ξεφλουδίσει σε μέρες, και εκείνο το βράδυ ο πόνος είχε γίνει τόσο άσχημος που δεν μπορούσε να περιμένει μέχρι το πρωί, ή ακόμη και να οδηγήσει τον εαυτό του. Οι γιατροί μας είπαν αργότερα ότι όταν φτάσαμε στο νοσοκομείο κανένας από τους νεφρούς του δεν δούλευε. Μέχρι σήμερα, δεν γνωρίζουμε τι ήρθε πρώτα, τις πέτρες ή τη σοβαρή λοίμωξη των νεφρών που έκανε τον μπαμπά μου στο νοσοκομείο, αλλά το ένα πιθανώς προκάλεσε το άλλο. Η επίσκεψη στο δωμάτιο έκτακτης ανάγκης μετατράπηκε σε διαμονή 13 ημερών στη μονάδα εντατικής θεραπείας. Σε ένα σημείο, εντελώς ανίκανος να κατουρήσει, διογκώθηκε σαν χιονάνθρωπος πριν τελικά τεθεί σε αιμοκάθαρση. Αστειεύεται τώρα που είναι η μόνη φορά που ζυγίζει 200 ​​κιλά. Οι γιατροί μου είπαν ότι αν ήταν ελαφρώς λιγότερο υγιής, απλά περιστασιακό τσιγάρο ή οριακά λιγότερο ενεργός τρόπος ζωής, δεν θα είχε επιβιώσει.

Αλλά η επιβίωση της ICU ήταν μόνο το πρώτο μέρος. Με ρυθμό σχεδόν 10.000 $ την ημέρα, ο λογαριασμός νοσοκομείου του πατέρα μου ανήλθε σε πάνω από 120.000 $. Για να επιδεινώσει τα πράγματα, είχε ακυρώσει την ασφάλιση υγείας του μόλις λίγους μήνες πριν αρρωστήσει - οι ώρες ήταν δύσκολες, έψαχνε τα έξοδα για περικοπή και δεν είχε ποτέ νοσηλευτεί στο παρελθόν. Φαινόταν σαν ένα ασφαλές κενό, οπότε το έβαλε. Αυτός ήταν ο τρόπος που κατέληξε μεταξύ των περισσότερων από 1,5 εκατομμυρίων άλλων ανθρώπων την ίδια χρονιά: κήρυξε πτώχευση.

Αυτό ήταν το 2010, μόλις δύο χρόνια μετά την έναρξη της Μεγάλης Ύφεσης και πέντε χρόνια μετά τον Νόμο για την Πρόληψη και την Προστασία των Καταναλωτών κατά της Πτωχευτικής Κατάστασης, έκανε πιο δύσκολο για τους απλούς Αμερικανούς να δηλώσουν πτώχευση. Το 2010 ήταν πενταετής υψηλό σημείο για άτομα που χρεοκοπούν, με 1,5 εκατομμύρια άτομα να καταθέτουν. Οι αριθμοί μειώθηκαν σχεδόν κατά 50 τοις εκατό σε επτά χρόνια, με μόνο 760.000 άτομα να υποβάλλουν αίτηση πτώχευσης έως το 2017. Λιγότεροι άνθρωποι δήλωσαν πτώχευση πρέπει να είναι ένα σημάδι ότι οι άνθρωποι έχουν λιγότερο χρέος. Δεν θα χρειάζομαι να κηρύξει πτώχευση εάν συνέβαινε αυτό, σωστά; Αλλά το αντίθετο ισχύει - το καταναλωτικό χρέος είναι στην πραγματικότητα ιστορικό υψηλό . Έτσι λιγότερες αρχειοθετήσεις πιθανώς έχουν να κάνουν περισσότερο οδοφράγματα και δοκιμές μέσων από ό, τι με τους ανθρώπους να είναι γενικά καλύτεροι.

Ο πραγματικός αριθμός των πτωχεύσεων που προκαλούνται από ιατρικό χρέος κάθε χρόνο αποτελεί αντικείμενο μιας εκπληκτικά καυτής συζήτησης. Ο γερουσιαστής του Βερμόντ Bernie Sanders ανέφερε ένα άρθρο του 2018 στο American Journal of Public Health που διαπίστωσαν ότι οι ιατρικές δαπάνες συντελέστηκαν σε 530.000 πτωχεύσεις ετησίως. Αυτό αντιπροσωπεύει ένα σταθερό 66% όλων των πτωχεύσεων ετησίως. Washington Post ο πραγματικός ελεγκτής Salvador Rizzo έδωσε στην αναφορά του Sanders τρεις στους τέσσερις Pinocchios, ισχυριζόμενοι, λανθασμένα, ότι η μελέτη δεν είχε αξιολογηθεί από ομοτίμους. Αλλά η ουσία της κριτικής του Rizzo είναι ότι η μελέτη AJPH έριξε πολύ ευρύ δίχτυ αντί να μετρά απλώς το χρέος που προκαλείται από τη νοσηλεία, που είναι τα κριτήρια ενός New England Journal of Medicine μελέτη.