Πώς οι παίκτες του NBA έγιναν οι εργαζόμενοι με την υψηλότερη αμοιβή στον κόσμο

Σε μια εποχή μαζικής ανισότητας πλούτου, η ένωση NBA προσφέρει ένα σχέδιο για δικαιότερη κατανομή κερδών για τους εργαζόμενους.

Πριν οι συζητήσεις για το Χονγκ Κονγκ καταβροχθίσουν την πρόβλεψη του NBA, η μεγαλύτερη διαμάχη του πρωταθλήματος ακολούθησε την αυξανόμενη προβολή της δύναμης των παικτών. Ο LeBron James προσλήφθηκε πάρα πολύ. Ο Άντονι Ντέιβις μίλησε πάρα πολύ . Κρις Πολ κερδηθείς πάρα πολύ . Αυτό το καλοκαίρι προπονητές, σχολιαστές και ιδιοκτήτες αναστατωμένος σαν καπνοδόχους, ξεφλουδίζοντας μια κριτική που δεν ακούγεται ποτέ στην οικονομία των Ηνωμένων Πολιτειών— οι εργαζόμενοι είχαν πάρα πολλά χρήματα και πάρα πολύ . Η ανωμαλία της επαγγελματικής πολιτικής επιμένει στο NBA κυρίως λόγω της δύναμης της Εθνικής Ένωσης Παικτών Μπάσκετ.

Κατά τα τελευταία 60 χρόνια, η NBPA διαπραγματεύτηκε συλλογικά επαγγελματίες παίκτες μπάσκετ σε μέσο μισθό 7 εκατομμυρίων δολαρίων, καθιστώντας τους τους υψηλότερα αμειβόμενους συνδικαλιστές στον κόσμο (το NFL και το MLB έχουν επίσης συνδικάτα, αλλά έχουν κερδίζουν τα μέλη τους λιγότερη αμοιβή για το σπίτι ). Ωστόσο, κατά την ίδια περίοδο, εκατομμύρια Αμερικανοί εργαζόμενοι είδαν επίπεδες μισθολογικές επιταγές, αυτοματοποιημένες θέσεις εργασίας και εργοστάσια υπεράκτια. Σήμερα, καθώς η οικονομική ανισότητα οδηγεί σε συζητήσεις τόσο των προεδρικών όσο και των πεζών, ορισμένοι οικονομολόγοι υποστηρίζουν ότι η παρακμή των εργατικών συνδικάτων εξηγεί γιατί οι εργαζόμενοι λαμβάνουν συρρικνωμένη αγκίδα εθνικού εισοδήματος. Προσφέροντας ένα σχέδιο για την αντιστροφή αυτής της τάσης, η ένωση παικτών του NBA δείχνει πώς οι συλλογικές διαπραγματεύσεις μπορούν να βοηθήσουν στη διάδοση της ευημερίας στους εργαζόμενους σε τομείς πέρα ​​από το μπάσκετ.



«Πριν από την ένωση, οι παίκτες δεν είχαν τίποτα», αναφέρει το NBPA. Στην επίσημη ιστοσελίδα τους, ένα σύντομο βίντεο Ο reel αφηγείται πώς, στις αρχές της δεκαετίας του 1960, οι παίκτες δεν είχαν σύνταξη, κανένα επίδομα υγειονομικής περίθαλψης και ημερήσιο ποσό $ 7 την ημέρα. Μπόστον Σέλτικς Hall of Famer Bob Cousy απεικονίζεται τη δεκαετία του 1950 πριν από την ένωση NBA ως αθλητική ολιγαρχία όπου οι παίκτες δεν είχαν φωνή »και« οι ιδιοκτήτες της ομάδας επωφελήθηκαν από αυτούς ». Ακόμα και μετά την ένωση το 1954, το Gene Conley του Celtics κατηγόρησε ότι οι ιδιοκτήτες ήταν τόσο τσιγκούνοι, παραδέχτηκαν μόνο να δώσουν στους παίκτες περισσότερο σαπούνι στο ντους και δύο πετσέτες αντί για μία ».



Ακόμα κι αν στα πρώτα κέρδη ντρίμπλα, η ένωση βοήθησε τελικά τις προοπτικές των παικτών να αυξηθούν δραστικά. Μέχρι τη δεκαετία του 1980 , οι μισθοί αυξήθηκαν καθώς το NBPA διαπραγματεύτηκε μερίδιο εσόδων 53% για τα μέλη της ένωσης. Ωστόσο, η ανάβαση των παικτών στην εξουσία κατά το δεύτερο μισό του 20ου αιώνα παρακολούθησε επίσης την κάθοδο των εργαζομένων στην ευρύτερη οικονομία. Ενώ παίκτες όπως ο Magic Johnson δημιούργησαν εκατομμύρια, τα αμερικανικά εργατικά συνδικάτα κατέρρευσαν, πολιορκημένοι από μια πολυσχιδή πολιτική και πολιτική επίθεση. Οι χαλυβουργοί έχασαν την υγειονομική περίθαλψη καθώς η παγκοσμιοποίηση τους έριξε στον ανταγωνισμό ενάντια στην εργασία χαμηλών μισθών στην Κίνα. Οι κατασκευαστές ενδυμάτων υποβάθμισαν τα προγράμματα συνταξιοδότησης ως αυτοματοποιημένα εργοστάσια εταιρικών στελεχών. Οι δημόσιοι υπάλληλοι έλαβαν περικοπές αμοιβών καθώς οι νομοθέτες συνήψαν συμβάσεις κοινής ωφέλειας. Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, οι αιτούντες εργασία έπεσαν έξω από το εργατικό δυναμικό καθώς οι ευκαιρίες για ποιοτική απασχόληση μαραίνονται.



Ωσπου Στέφ Κάρυ και Τζέιμς Χάρντεν έσπαζαν ρεκόρ με συμβάσεις για εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια, η κάποτε ισχυρή ένωση εργαζομένων της United Automobile Workers είχε συρρικνωθεί σε 430.000 μέλη, μειώνοντας σχεδόν ένα εκατομμύριο μέλη από την κορυφή της το 1979. Επί του παρόντος, το μερίδιο της συνδικαλισμένης εργασίας είναι χαμηλότερο από ό, τι είχε περάσει 100 χρόνια, που αντιπροσωπεύουν μόνο το 10,5 τοις εκατό όλων των εργαζομένων. Τον τελευταίο μισό αιώνα, η τύχη των παικτών του ΝΒΑ και των Αμερικανών εργαζομένων χωρίστηκαν. Σήμερα μια ομάδα ευδοκιμεί, οργανωμένη και ισχυρή. Οι άλλοι μαλακώνουν, λεηλατήθηκαν και λεηλατήθηκαν.

Στο νέο του βιβλίο, Beaten Down, Worked Up: Το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον της αμερικανικής εργασίας , βετεράνος Νιου Γιορκ Ταιμς Ο δημοσιογράφος εργασίας Steven Greenhouse υποστηρίζει ότι η «έλλειψη μόχλευσης των εργαζομένων βοηθά να εξηγήσει αυτό που θα μπορούσε να ονομαστεί αμερικανικός αντι-εργατικός εξαιρετισμός». Το Greenhouse αναφέρει ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι το μόνο βιομηχανικό έθνος που δεν παρέχει στους εργαζόμενους νόμιμο δικαίωμα για διακοπές, αμειβόμενη άδεια μητρότητας και αμειβόμενες ημέρες. «Η μείωση της διαπραγματευτικής δύναμης των εργαζομένων σχετίζεται φυσικά με τη μειωμένη δύναμη των αμερικανικών εργατικών συνδικάτων», γράφει η Greenhouse.