Είναι ο Neil Gorsuch ο νέος Anthony Kennedy;

Η γνώμη του σχετικά με την απόφαση-ορόσημο του Ανώτατου Δικαστηρίου που προστατεύει τους ομοφυλόφιλους, αμφιφυλόφιλους και τρανσέξουαλ από τις διακρίσεις στην εργασία εξέπληξε και εξοργίζει τους συντηρητικούς με έναν οικείο τρόπο. Αλλά είναι πιθανότατα πιο ακραίο από ένα σημάδι διαρκούς ετεροδοξυ.

Πριν αποσυρθεί ο δικαστής Anthony Kennedy από το Ανώτατο Δικαστήριο, η ρουτίνα κοντά στο τέλος ορισμένων αποφασιστικών όρων έγινε γνωστή: Το έθνος θα τον κοίταζε για την κεντρική ψηφοφορία σε οποιαδήποτε και σε όλες τις αποφάσεις που έδιναν μεγαλύτερη νομική προστασία σε ομοφυλόφιλους και λεσβίες, οι οποίοι θα χαιρόταν τότε που όλες αυτές οι αποφάσεις έτυχαν να πέφτουν την ίδια ώρα κατά τη διάρκεια του Μήνα Υπερηφάνειας. Αλλά ο Κένεντι φάνηκε απρόθυμος να τους δώσει μια ακόμη νίκη το 2018, την ίδια χρονιά υποκλίθηκε στον Ντόναλντ Τραμπ καθώς έπεσε κάτω. Η μεσάζουσα απόφαση του Masterpiece Cakeshop κατά Επιτροπής Πολιτικών Δικαιωμάτων του Κολοράντο δεν έλυσε τίποτα σχετικά με αυτό που πολλοί είδαν ως τα επόμενα σύνορα μετά την ισότητα του γάμου στη μάχη για διευρυμένα δικαιώματα για ΛΟΑΤ άτομα: εάν οι ισχύοντες νόμοι τους προστατεύουν από τις διακρίσεις στην εργασία ή σε δημόσιους χώρους. Εάν ήσασταν ομοφυλόφιλοι, θα μπορούσατε να παντρευτείτε την Κυριακή ως ζήτημα συνταγματικού δικαίου, αλλά στη συνέχεια να απολυθείτε τη Δευτέρα ως ζήτημα του νόμου, οι υπέρμαχοι ήθελαν να προειδοποιήσουν.

Πολύ λίγοι περίμεναν ο Neil Gorsuch, πρώην νομικός υπάλληλος του Kennedy, να μπει στα παπούτσια ενός εικονικού δικαστικού δικαιώματος γκέι, πόσο μάλλον να επεκταθεί σε αυτήν την κληρονομιά - αν και το δικό του αραιό ρεκόρ για τα δικαιώματα των ΛΟΑΤ τον έκανε δύσκολο να κολυμπήσει . Όμως, κατά τους μήνες από τότε που το Ανώτατο Δικαστήριο εξέτασε εάν ο ομοσπονδιακός νόμος προστατεύει τους ΛΟΑΤ εργαζομένους, ένα δίκτυο ψιθυρίσματος που αποτελείται από στήλες και άρθρα σε συντηρητικά καταστήματα όλοι πρότειναν ότι ο πρώτος διοριστής του Ανώτατου Δικαστηρίου του Τραμπ μπορεί να κάνει δυσάρεστες ερωτήσεις. Οι φήμες αποδείχθηκαν σωστές: ο Γκόρσοχ πρόσθεσε μια μνημειώδη καταχώριση στο ρεκόρ αστικών δικαιωμάτων του τη Δευτέρα, οδηγώντας μια σταθερή πλειοψηφία 6 έως 3 σε απόφαση ορόσημο επέκταση της προστασίας κατά των διακρίσεων στο Τίτλος VII του Νόμου περί Πολιτικών Δικαιωμάτων του 1964 σε ομοφυλόφιλους, λεσβίες και τρανσέξουαλ εργαζόμενους. Προβλέψιμα, δεξιοί σχολιαστές και νομικοί ακτιβιστές τώρα αποκρίνουν τον ρόλο του Γκόρτσουκ στην απόφαση - όπως και αυτοί τείνει να χλευάζει το κατά τα άλλα συντηρητικό Κένεντι όποτε ασκούσε ανεξάρτητη κρίση για ορισμένα, αλλά όχι όλα, κοινωνικά ζητήματα.



Ο τίτλος VII, όπως γράφτηκε, δεν λέει τίποτα σχετικά με τις διακρίσεις βάσει σεξουαλικός προσανατολισμός ή Ταυτότητα φύλου . Αντίθετα, ο νόμος απαγορεύει διακριτικές πρακτικές απασχόλησης, όπως απολύσεις ή άρνηση προσλήψεων, εναντίον οποιουδήποτε λόγω… φύλου τέτοιων ατόμων, καθώς και άλλων κατηγοριών όπως φυλή, θρησκεία και εθνική καταγωγή. Η ομοσπονδιακή Επιτροπή Ίσων Απασχόλησης, η οποία τείνει να κάνει το δικό της πράγμα ανεξάρτητα από την εξουσία διοίκησης, καθόρισε εδώ και πολύ καιρό ότι η διάκριση εις βάρος ομοφυλοφίλων ή τρανσέξουαλ εργαζομένων συνιστά διάκριση λόγω φύλου - μια ανάγνωση που άρχισαν να υιοθετούν ορισμένα ομοσπονδιακά δικαστές και εφετεία τα τελευταία χρόνια.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η κυβέρνηση Trump, όταν ο Jeff Sessions ήταν υπεύθυνος του Υπουργείου Δικαιοσύνης, διαφωνούσαν έντονα με αυτήν την ανάγνωση του νόμου . Και από τότε, οι δυνάμεις μέσα σε αυτό προσπαθούν να ωθήσουν την ιδέα ότι οι διακρίσεις λόγω φύλου δεν περιλαμβάνει διακρίσεις εις βάρος ομοφυλόφιλων, λεσβιών και τρανσέξουαλ. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης προσπάθησε ακόμη και με επιτυχία, να πάρει το EEOC να αλλάξει στάση ενώπιον του Ανώτατου Δικαστηρίου.

Με Bostock εναντίον Clayton County , ένα τρίο από υποθέσεις από διάφορα μέρη της χώρας, ο Γκόρτσουκ - με τον οποίο συμμετείχαν ο Αρχηγός Τζον Ρόμπερτς και τα πιο φιλελεύθερα μέλη του Ανωτάτου Δικαστηρίου - έχει τώρα αποφασιστικά βραχυκυκλώσει αυτές τις προσπάθειες, συμπεριλαμβανομένης της κυβέρνησης Τραμπ ευρύτερη ατζέντα κατά των ΛΟΑΤ σε άλλες ομοσπονδιακές υπηρεσίες . Από την αρχή της γνώμης, δεν τραβάει γροθιές: Ένας εργοδότης που απολύει ένα άτομο επειδή είναι ομοφυλόφιλος ή τρανσέξουαλ απολύει αυτό το άτομο για χαρακτηριστικά ή ενέργειες που δεν θα είχε αμφισβητήσει σε μέλη διαφορετικού φύλου, γράφει ο Gorsuch. Το σεξ παίζει έναν απαραίτητο και αδιαμφισβήτητο ρόλο στην απόφαση, ακριβώς αυτό που απαγορεύει ο Τίτλος VII.