Τα χαμένα κορίτσια του Rocky Mount

Σε μια μικρή πόλη στην αγροτική Βόρεια Καρολίνα, ένας σειριακός δολοφόνος έχει αποφύγει τη δικαιοσύνη για έξι χρόνια, ακολουθώντας ένα αδίστακτα απλό σχέδιο: θηρεύει τις μαύρες γυναίκες που έχουν γλιστρήσει από τη ζωή τους, που ζουν και σπρώχνουν στους δρόμους - αυτές που είναι ήδη σχεδόν νεκροί.

Η ηλικιωμένη μαύρη γυναίκα κάθεται στον καναπέ της και ψάχνει μέσα από ένα κουτί από χαρτόνι μέχρι να βρει το άρθρο της εφημερίδας - κουρελιασμένη και ξεθωριασμένη σαν την πόλη Rocky Mount της Βόρειας Καρολίνας, όπου η κόρη της Melody πέρασε τα τελευταία της χρόνια. Ο τίτλος αναφέρει ότι η αστυνομία αναζητά περισσότερες ενδείξεις για τη δολοφονία.

«Αυτό με ρωτούσε συνεχώς ο γιος της Μελωδίας», λέει η γυναίκα. Η κουρασμένη φωνή της αναλαμβάνει το γήπεδο ενός μικρού αγοριού: 'Γιαγιά, έχουν ανακαλύψει ποιος το έκανε στη μαμά μου;'



Και μετά μιμείται την αγάπη της γιαγιάς: «Θα έλεγα,« Όχι ακόμα. Αλλά ο Κύριος ξέρει ποιος το έκανε. '



Σιωπά. Στη συνέχεια, η γυναίκα δείχνει μια μεγάλη φωτογραφία στηριγμένη στον τοίχο του μέτριου σπιτιού της. Κάτω από το όνομα του εγγονού της και το χαμογελαστό πρόσωπο είναι οι ημερομηνίες «15 Οκτωβρίου 1997-15 Νοεμβρίου 2008». Ένας ανεμοστρόβιλος είχε κατακλύσει το σπίτι τους εκείνο το Νοέμβριο το βράδυ, ενώ εκείνος και ο σύζυγός της και ο γιος της δολοφονημένης της Melody κοιμόταν όλοι. Θυμάται πώς το εκπληκτικό λευκό φως την έκανε να κοροϊδεύει » Ιησούς … «Τότε θυμάται τον εγγονό της να πετάει μακριά της, όπως είχε η κόρη της τρία χρόνια νωρίτερα.



«Τώρα είναι εκεί μαζί της», μουρμουρίζει η γιαγιά καθώς κοιτάζει προς τα κάτω την εφημερίδα που αγκαλιάζει. «Τώρα ξέρει επίσης.»


Ο αγρότης που ανακάλυψε το δεύτερο σώμα που βρέθηκε από το Seven Bridges Road, λίγα μίλια βόρεια του Rocky Mount, είχε κατεβάσει τον ηλεκτρικό του φράκτη και αυτό που τον έφερε στο κούτσουρο ήταν ξένη μυρωδιά. Αρχικά έκανε λάθος το σφάγιο στο δάσος για εκείνο ενός σαπιού ελαφιού. Αλλά τότε είδε τα χέρια υψωμένα πάνω από το μικρό στρογγυλό κρανίο, σαν να κυματίζει για βοήθεια. Η σκελετοποιημένη γυναίκα ήταν γυμνή, γυμνή. Σφυρί και σκαθάρι έσκαψαν σε αυτό που είχε απομείνει από τη δερμάτινη σάρκα της.



Όταν η Corneta Battle είδε τα νέα εκείνη την ημέρα τον Μάρτιο του 2008, ήξερε ότι οι προσευχές της— Κύριε, πρέπει να μου δείξεις πού είναι η αδερφή μου. Επιτρέψτε μου να το ονειρευτώ. Ασε με να το δω - τελικά απαντήθηκε. Η Κορνέτα κάλεσε τις αρχές. Της ζήτησαν να σκουπίσει το στόμα της μητέρας της για DNA. Αφού οι δοκιμές επέστρεψαν δείχνοντας πιθανότητα συγγένειας 99,9 τοις εκατό, η αστυνομία έδειξε στην Κορνέτα τις φωτογραφίες που τραβήχτηκαν στο Seven Bridges Road. Η Corneta Battle τους κοίταξε και κούνησε σιωπηλά. Αν και δεν είχε μείνει σχεδόν τίποτα από την αδερφή της, αναγνώρισε ακόμα την Ερνέστινε.

Για σχεδόν έξι εβδομάδες, η Ernestine Battle έλειπε. Ήταν γνωστό ότι περπατούσε στους δρόμους του Rocky Mount όλη τη νύχτα, πουλώντας το σώμα της για να στηρίξει τη συνήθεια της, ότι είχε σταματήσει να φροντίζει τα δύο μικρά παιδιά της, ότι ήταν μέσα και έξω από τη φυλακή τα τελευταία εννέα χρόνια με κατηγορίες σχετικά με τα ναρκωτικά και την πορνεία, ότι όταν η οικογένειά της της έδινε φαγητό, θα το εμπόδιζε στους δρόμους για ένα βράχο κοκαΐνης. Ωστόσο, η εξαφάνισή της ήταν ανησυχητική για δύο λόγους. Το πρώτο ήταν ότι η Ernestine, ανεξάρτητα από το πόσο μακριά ήταν, κατάφερε να μείνει πάντα σε επαφή με την οικογένειά της. Το δεύτερο ήταν ότι τα τελευταία πέντε χρόνια, πολλές άλλες αφρικανικές-αμερικανικές γυναίκες που περιπλανήθηκαν στους δρόμους του Rocky Mount τη νύχτα δεν είχαν δει ποτέ ξανά ζωντανή.

Μεταξύ των εξαφανισμένων, η Ερνέστινε γνώριζε καλύτερα τη Νίκη Τόρπη. Η Νίκη ζούσε στο δρόμο από αυτήν. Και στο δρόμο της για το πάρκο για να κερδίσει κάποια ναρκωτικά, η Ερνέστινε κυλούσε στη μητέρα της Νίκη που κάθονταν στη βεράντα πίνοντας ένα Pepsi και φώναζε, «Γεια σου, κυρία Τζάκι! Νίκη εκεί; ' Ή «Λοιπόν, κυρία Τζάκι, ξέρω ότι έχεις άλλο κρύο Pepsi». Όπως και με την Ernestine - που κάποτε είχε μια αξιοσέβαστη δουλειά με την εταιρεία καλωδιακών και προσπάθησε να κάνει το εαυτό της, σχεδόν σαν ένα μοντέλο μόδας - υπήρχε κάτι για τη Nikki πριν από όλα αυτά. Ο Νίκι μεγάλωσε παίζοντας ποδόσφαιρο με τα αγόρια στα έργα της Stokes Street. Ήταν μαζορέτα στο λύκειο. Έγραψε ποίηση και πέρασε ολόκληρα βράδια στο O 64 Bingo Parlour. Το ταλέντο της Nikki για πλέξιμο μαλλιών εκτιμήθηκε ιδιαίτερα από τους εμπόρους ρωγμών, οι οποίοι μερικές φορές της έδωσαν ένα βράχο σε αντάλλαγμα για μια δουλειά μαλλιών αντί για δουλειά.

Στη συνέχεια, το καλοκαίρι του 2007, η Nikki's έγινε το πρώτο σώμα που άφησε να σαπίσει δίπλα στο Seven Bridges Road. Τόσο λίγα έμειναν από αυτήν, είτε της Ερνεστίνης τον επόμενο χρόνο, που οι παθολόγοι που εξέτασαν τα πτώματα δεν μπόρεσαν να προσδιορίσουν την αιτία θανάτου. Αυτό που μπορούσε να ειπωθεί με βεβαιότητα ήταν ότι οι γυναίκες του Rocky Mount είχαν πεθάνει μακριά από το σπίτι - όπως η Denise Williams, του οποίου το φουσκωμένο σώμα ανακαλύφθηκε να επιπλέει σε ένα βάλτο νοτιοανατολικά της πόλης το 2003. όπως η Melody Wiggins, που βρέθηκε στο δάσος τον Μάιο του 2005. και ίσως όπως η Christine Boone και η Joyce Renee Durham, οι οποίες το 2006 και το 2007, αντίστοιχα, απλώς εξαφανίστηκαν από τους δρόμους.