Μια επιστολή αγάπης για τον Gus, το καλύτερο τηγανητό κοτόπουλο στον κόσμο *

Αυτήν την εβδομάδα, ο Lang Whitaker μας πηγαίνει στο Μέμφις, όπου ίσως αξίζει να κάνουμε το μπάρμπεκιου για κάποιο τηγανητό κοτόπουλο

Κάθε πολιτισμός έχει τις επιδοτήσεις τους, ένα φαγητό που καταπραΰνει την ψυχή, ενώ τελικά σκληραίνει τις αρτηρίες. Ως γεννημένος και εκτρεφόμενος νότος, το τηγανητό κοτόπουλο είναι το γενέθλιό μου. Είναι μια από τις πρώτες μου αναμνήσεις για φαγητό, καθώς η γιαγιά μου στο αγρόκτημά της στην Αλαμπάμα χρησιμοποίησε μια τσάντα θρυμματισμένων πατατών για να δημιουργήσει μια αλμυρή, τραγανή κρούστα στα πουλιά της. Τώρα έχω τη δική μου συνταγή τηγανητού κοτόπουλου, που αναπτύχθηκε επίπονα με την πάροδο του χρόνου, την οποία πιθανότατα δεν θα μοιραστώ μαζί σας, εκτός αν γίνουμε πολύ καλύτεροι φίλοι.

* Προς το παρόν.



Όλα αυτά, παίρνω στα σοβαρά το τηγανητό κοτόπουλο μου. Αυτό σημαίνει ότι δεν το λέω ελαφρά: Το Gus’s World Famous Fried Chicken μπορεί να είναι το καλύτερο τηγανητό κοτόπουλο στον κόσμο.



Τα καλύτερα τρόφιμα μας μεταφέρουν σε μέρη. Την πρώτη φορά που τα δόντια μου ραγίστηκαν σε ένα μηρό στο Gus και ότι η βρασμένη χυμό κοτόπουλου χτύπησε τη γλώσσα μου, ξαφνικά δεν ήμουν πια στο Μέμφις - αντ 'αυτού ήμουν ξανά παιδί ακριβώς έξω από την Ατλάντα σε ένα γεύμα εκκλησίας, όπου κάποια γυναίκα είχε φέρει μαζί με ένα δοχείο Tupperware από το καλύτερο σπιτικό τηγανητό κοτόπουλο για να το απολαύσουμε όλοι, να ευλογήσουμε την καρδιά της.



Από την πρώτη μου επίσκεψη στο κέντρο του Μέμφις πριν από ένα χρόνο, σκέφτομαι συχνά τον Gus. Μερικές φορές καθημερινά. Ακόμη και η σκέψη του Gus προκαλεί ένα θορυβώδες βάθος στην ψυχή μου. Είναι ενθουσιασμός; Πείνα? Τριγλυκερίδια;

Ενώ πολλοί άνθρωποι ξοδεύουν χρόνο για να διαφωνήσουν για το καλύτερο μπάρμπεκιου στο Μέμφις, είμαι απόλυτα εντάξει με το να αφήνω αυτήν τη συζήτηση να οργιστεί ενώ κρυφτώ στη Front Street και περπατώ νότια μέχρι να χτυπήσω τη γραμμή που φιδεύει έξω από το Gus's. (Η δεύτερη θέση του, αξίζει να σημειωθεί.) Το εστιατόριο δεν είναι πολύ - ένα χαμηλό τούβλο κτίριο με τραπεζαρία που μπορεί να φιλοξενήσει περίπου 50 άτομα, με τραπεζομάντιλα και τραπεζομάντιλα μενού.



Ο Gus χρεώνει το κοτόπουλο του ως ζεστό και πικάντικο, κάτι που είναι λίγο παρανοϊκό. Σίγουρα είναι ζεστό και, σίγουρα, είναι πικάντικο. Αλλά δεν είναι αφόρητο. Ως Gus's εξηγεί ο ιστότοπος , [Τ] η θερμότητα είναι πιο απαλή, όπως το άγγιγμα ενός παλιού φίλου. (Λοιπόν, ίσως ένας παλιός φίλος που μόλις έβαλε το χέρι του σε πιπέρι καγιέν.) Σε κάθε περίπτωση, ο Gus δεν είναι ποτέ συντριπτικός - υπάρχει ένας λόγος που αφήνουν μπουκάλια ζεστής σάλτσας στο τραπέζι. (Ενώ μπορώ να εκτιμήσω το πικάντικο φαγητό, το στομάχι μου δεν το κάνει.)

Τι κάνει το κοτόπουλο του Gus τόσο τέλειο; Ξεκινά με το δέρμα, το οποίο είναι βαθιά τηγανητό με το χρώμα του μπέρμπον, ενώ παραμένει εύθραυστο, με την κρίση ενός κελύφους αυγών. Στη συνέχεια, που κρύβεται κάτω από αυτήν την κρίση είναι μια υπόγεια σάρκα τόσο υγρή και τρυφερή που σχεδόν αψηφά την πραγματικότητα. Ενώ οι παρεμβολές υφής είναι υπέροχες, οι γεύσεις είναι ακόμη καλύτερες, καθώς μια έντονη αλατούχα νότα υπογραμμίζει όλα αυτά τα φιλικά μπαχαρικά.

Αποποίηση ευθυνών: Δεν μπορώ να μιλήσω με το κοτόπουλο λευκού κρέατος του Gus, γιατί δεν είχα ποτέ τηγανητό κοτόπουλο λευκού κρέατος του Gus, γιατί κανένας που αγαπάει το τηγανητό κοτόπουλο δεν του αρέσει το λευκό κρέας.

Αυτή η εικόνα μπορεί να περιέχει ψωμί με τηγανητά κοτόπουλου και πατάτες

Λανγκ Γουάιτκερ

Ως αρχιμάγειρας, μέρος της γοητείας του Gus προσπαθούσε να αναστρέψει το κοτόπουλο όταν έφτασα στο σπίτι. Χάρη σε αυτό το βίντεο από το Δίκτυο Τροφίμων , γνωρίζουμε ότι υπάρχει ένα υγρό κτύπημα, αλλά αυτό είναι το μόνο που γνωρίζουμε. Πόσο καιρό μαρινάρεται; Τι υπάρχει στη μαρινάδα; Τι είναι ο παράγοντας θρυμματισμού; Είναι το λάδι καρυκευμένο; Έχω εκτελέσει πολλές βαθιές καταδύσεις του Gus στο Διαδίκτυο και βρήκα μια απλοϊκή έκδοση από Γεύση , καθώς και, τυχαία, μια απόπειρα για τη συνταγή του Gus από το jazz crooner Νόρα Τζόουνς .

πώς να διαμορφώσετε σωστά μια γενειάδα

Πιθανώς η αγαπημένη μου λήψη προέρχεται από αυτός ο τύπος που θέλει να ξεκαθαρίσει τη συνταγή του ΔΕΝ είναι η ίδια με τη φόρμουλα Norah Jones. Εάν διαβάσετε τα σχόλια, εξακολουθεί να τροποποιεί τη συνταγή αναζητώντας τον τέλειο κλώνο του Gus, τρία χρόνια μετά την αρχική του ανάρτηση.

Όσο περισσότερο το σκέφτηκα, τόσο περισσότερο συνειδητοποίησα ότι δεν θέλω να ξέρω πώς γίνεται. Υπάρχει κάτι μαγικό για το κοτόπουλο του Gus, ο τρόπος με τον οποίο όλα αυτά τα στοιχεία εξισορροπούνται εξειδικευμένα με τρόπο που κανείς δεν μπορεί να αποκωδικοποιήσει. Υπάρχει επίσης το πλαίσιο: Όταν φτιάχνω τηγανητό κοτόπουλο, είναι μαγείρεμα εκδηλώσεων, που απαιτεί γαλόνια λαδιού και παρατεταμένο χρόνο στην κουζίνα με θέα το δοχείο εύφλεκτου λίπους που αναβλύζει οργισμένα στη σόμπα. στο Gus's, μπορώ απλώς να καθίσω και να φάω και να χαμογελάσω και να πάρω δωρεάν ξαναγέμισμα γλυκού τσαγιού και να πάω σπίτι λίπος και χαρούμενος.

Ήμουν πρόθυμος να σκεφτώ ότι από την πρώτη μου επίσκεψη, η απουσία μπορεί να έχει κάνει τη γλώσσα μου να μεγαλώνει πιο πολύ - επειδή δεν μπορώ να φάω το εβδομαδιαίο ή το μηνιαίο του Gus, μάλλον το εκτιμώ ακόμη περισσότερο. (Εάν το Gus δεν σας έρθει, πρέπει να πάτε στο Gus's.) Αν και το Gus επεκτείνεται επιθετικά, το σημερινό σπίτι μου της Νέας Υόρκης δεν φαίνεται να είναι στα σχέδιά τους σύντομα.

Μπορεί να υπάρχει καλύτερο τηγανητό κοτόπουλο εκεί έξω κάπου, αλλά δεν το βρήκα. Δεν σημαίνει όμως ότι θα σταματήσω να κοιτάζω.