Η πολυτέλεια ήταν ένα συναίσθημα: ο Neiman Marcus και η παρακμή της πολυτέλειας Americana

Καθώς το πολυκατάστημα αρχειοθετεί την πτώχευση του Κεφαλαίου 11, η αμερικανική ιδέα της πολυτέλειας φαίνεται ξεπερασμένη.

Όπως πολλοί μύροι sybarites μπροστά μου, η ένοχη ευχαρίστησή μου κοιτάζει φωτογραφίες του εσωτερικού του Τιτανικός . Ξέρω ότι είναι πραγματικός , αλλά το μέγεθος της πολυτέλειας τους είναι σχεδόν αδύνατο να πιστέψουμε. Υπήρχε ένα γυμναστήριο με ξύλινη επένδυση με ατσάλινες στήλες πιο φανταχτερή από κάθε Equinox. καλούπια χρυσού σε κάθε δωμάτιο πρώτης κατηγορίας. αυτή η γιγαντιαία σκάλα. χειροποίητα φουντωτά χαλιά και ταπετσαρίες τοίχου με ζακάρ και περίεργα, 3.000 κιλά ψωμί σκόρδου— σε μία βάρκα .

Σκέφτηκα αυτές τις εικόνες την περασμένη εβδομάδα, διαβάζοντας τις ημέρες δόξας του Neiman Marcus, οι οποίες κατατέθηκε για πτώχευση στο Κεφάλαιο 11 την Πέμπτη το πρωί . Υπάρχουν φωτογραφίες των Oscar de la Renta και Emanuel Ungaro, τότε βασιλιάδων της διεθνούς μόδας, που διοργανώνουν παραστάσεις στα καταστήματα Newport Beach και Beverly Hills στις δεκαετίες του 1990 και του 2000. Υπάρχει το χριστουγεννιάτικο βιβλίο: μια Βίβλος περίεργων προσφορών, όπως το περιέγραψε ο πρώην πρόεδρος Στάνλεϋ Μάρκους στο απομνημονεύμα του 1974 Minding the Store , που περιείχε εξωφρενικές ιδέες όπως ελέφαντας, και δώρα Του και της, όπως οι Γιαγουάρ (ένα αυτοκίνητο για αυτόν και ένα παλτό για αυτήν). ρόμπες κατασκευασμένες από το πιο ακριβό ύφασμα στον κόσμο (shahtoosh — έχουν Google!). και υποβρύχια - το απόλυτο σε συνδυασμό. Το 1999, ο κατάλογος περιελάμβανε 35 εκατομμύρια δολάρια Boeing Jet. Υπάρχουν φωτογραφίες της Coco Chanel στο αεροδρόμιο του Ντάλας που αγκαλιάζει τον Stanley, γιο του ιδρυτή. Οι εσωτερικές εικόνες του καταστήματος δείχνουν απόλυτη λαμπρότητα - χρυσό, λαμπερό, παχύ, όπου οι γυναίκες με κόκκινα λακαρισμένα τανόνια σκαρφαλώνουν σακάκια κυρίες-που γευματίζουν τουίντ - που φαίνεται πολύ πλούσια για να είναι αληθινά. Σαν το Τιτανικός φωτογραφίες, αυτές οι εικόνες φαινόταν κάπως δύσκολο να πιστέψουμε - γιατί αντί να υπάρχουν σε μια βάρκα, υπήρχαν σε ένα κατάστημα στην Αμερική.



Ένας ελέφαντας μωρού που εγγυάται ότι θα είναι ένα καλό οικογενειακό κατοικίδιο και ένα ιδανικό χριστουγεννιάτικο δώρο από τον Neiman Marcus τον Δεκέμβριο του 1969.

Ένα μωρό ελέφαντας, εγγυημένο ότι θα είναι ένα καλό οικογενειακό κατοικίδιο ζώο και ένα ιδανικό χριστουγεννιάτικο δώρο από τον Neiman Marcus, Δεκέμβριος 1969.Yale Joel / Getty Images

Τίποτα δεν φαίνεται πλέον. Το ξύλο και τα χαλιά με μέλι - για να μην αναφέρουμε έναν πωλητή που μπορεί να σας καλέσει μέλι - έχουν δώσει τη θέση τους στα προνόμια του γυαλιού και της αποτελεσματικότητας, και μια πιο παγκόσμια ευαισθησία για το τι σημαίνει πολυτέλεια. Πολλά από τα πιο πολυτελή καταστήματα στον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων εκείνων στο Hudson Yards, όπου ο Neiman Marcus άνοιξε το πρώτο του κατάστημα στη Νέα Υόρκη το 2019, δεν είναι αντίθετοι με τους διεθνείς αεροσταθμούς. Θα μπορούσαν να είναι οπουδήποτε στον κόσμο.

Οι πιστωτές στο αρχείο της Πέμπτης, το οποίο θα επιτρέψει στην εταιρεία να αναδιαρθρώσει και να εξαλείψει 4 δισεκατομμύρια δολάρια από το χρέος της 5,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων, μιλούν για την προσπάθεια της εταιρείας να προσαρμοστεί σε έναν μεταβαλλόμενο κόσμο, συμπεριλαμβανομένης μιας διαχειριστικής εταιρείας συμβούλων που ειδικεύεται στη βελτιστοποίηση εργατικού δυναμικού και μια θυγατρική εταιρεία μάρκετινγκ . Αλλά το μάρκες αναφέρονται ως πιστωτές ζωγραφίζουν μια εικόνα μιας παγκόσμιας εικόνας πολυτέλειας: Chanel (που οφείλει περίπου 6 εκατομμύρια δολάρια). Veronica Beard, της οποίας τα καρό σακάκια είναι υποχρεωτικά για τις κόρες-που-brunch κυρίες-που-μεσημεριανό (4,3 εκατομμύρια δολάρια) · Το La Mer, θεωρείται ευρέως το Rolls Royce για μάρκες περιποίησης δέρματος (3,5 εκατομμύρια δολάρια). και Gucci (3,1 εκατομμύρια δολάρια). Για ένα κατάστημα που, κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του '70, ανακάλυψε τον Ιάπωνα σχεδιαστή Hanae Mori και ώθησε τον Emilio Pucci να φτιάξει ρούχα από τα μακρυά μαντήλι του, αυτή είναι μια στάσιμη εικόνα πολυτέλειας. Ή ίσως περισσότερο στο σημείο: αυτό δεν ήταν το Neiman Marcus που ήταν στο παρελθόν.