Ένα συγκλονιστικό ποσό του ανακυκλωμένου πλαστικού της Αμερικής δεν ανακυκλώνεται στην πραγματικότητα

Οι ΗΠΑ και άλλες χώρες πετούν περισσότερο πλαστικό στις αναπτυσσόμενες χώρες από ό, τι μπορούν πραγματικά να χειριστούν.

Οι Αμερικανοί παράγουν σχεδόν 35 εκατομμύρια τόνους πλαστικών σκουπιδιών κάθε χρόνο. Τα πράγματα χρειάζονται έως και 400 χρόνια για να καταστραφούν, και ούτε το 10 τοις εκατό του παίρνει ανακυκλωμένο . Όμως, σύμφωνα με μια νέα έκθεση του Ο κηδεμόνας , αυτό που οι μικροί πλαστικοί Αμερικανοί προσπαθούν να ανακυκλώσουν συχνά τελειώνει σε φτωχές χώρες στον αναπτυσσόμενο κόσμο, όπου κάθεται σε χώρους υγειονομικής ταφής και μικρές πόλεις.

Μέχρι το 2017, η Κίνα και το Χονγκ Κονγκ ήταν υπεύθυνοι για την επεξεργασία περίπου το ήμισυ όλων των πλαστικών ΗΠΑ που προορίζονται για ανακύκλωση. Αλλά τόσο μεγάλο μέρος του πλαστικού που έλαβαν από τις ΗΠΑ καλύφθηκε με φαγητό, βρωμιά ή αλλιώς μολυσμένο ή μη ανακυκλώσιμο, που μόλις κατέληξε σε χώρους υγειονομικής ταφής της Κίνας, οπότε η κυβέρνηση αποφάσισε να κλείσει το πρόγραμμα. Εξετάζοντας τα αρχεία αποστολής και τα δεδομένα εξαγωγής του Γραφείου Απογραφής των ΗΠΑ, Ο κηδεμόνας διαπίστωσε ότι οι ΗΠΑ εξακολουθούν να εξάγουν περισσότερους από 1 εκατομμύριο τόνους πλαστικού ετησίως, το μεγαλύτερο μέρος τους σε χώρες «που ήδη πνίγονται». Οπως και Ο κηδεμόνας Αναφορές:



Πάρτε το Βιετνάμ. Το Minh Khai, ένα χωριό σε ένα δέλτα ποταμών κοντά στο Ανόι, είναι το κέντρο μιας βιομηχανίας εξοχικών σπιτιών διαχείρισης αποβλήτων. Σκουπίδια από όλο τον κόσμο, γραμμένα σε γλώσσες από αραβικά έως γαλλικά, περνούν σχεδόν κάθε δρόμο σε αυτήν την κοινότητα περίπου 1.000 νοικοκυριών. Οι εργαζόμενοι σε αυτοσχέδια εργαστήρια βγάζουν ανακυκλωμένα σφαιρίδια μέσα σε τοξικούς καπνούς και δυσάρεστες μυρωδιές από τα φορτία απορριμμάτων που μεταφέρονται εκεί καθημερινά. Ακόμη και η υποδοχή καλωσορίσματος του Μινχ Κάι, διακοσμημένη με φωτεινές κόκκινες σημαίες, πλαισιώνεται από πλαστικά απορρίμματα και στις δύο πλευρές.



Το αμερικανικό πλαστικό συσσωρεύεται σε μερικές από τις φτωχότερες χώρες του κόσμου - Μπαγκλαντές, Αιθιοπία, Σενεγάλη, Εκουαδόρ, Καμπότζη. Η αποστολή ανακυκλώσιμων υλικών σε ολόκληρο τον κόσμο για εργοστασιακή επεξεργασία δεν είναι σχεδόν μια «πράσινη» λύση, αλλά η εργασία σε αυτές τις χώρες είναι συχνά φθηνή και υπάρχουν λίγοι αν υπάρχουν περιβαλλοντικοί κανονισμοί. Δεν προκαλεί έκπληξη, λαμβάνοντας υπόψη την έλλειψη εποπτείας, πολλές από αυτές τις χώρες κάνουν επίσης κακή διαχείριση του πλαστικού που επεξεργάζονται, μερικές φορές απλώς το ρίχνουν απευθείας σε χώρους υγειονομικής ταφής. Η ερευνητής του Πανεπιστημίου της Γεωργίας, Jenna Jambeck, διαπίστωσε ότι η Μαλαισία απορρίπτει ακατάλληλα το 55% του πλαστικού που αποστέλλεται εκεί. Στο Βιετνάμ, είναι 86 τοις εκατό.



Αυτό δεν είναι ένα μοναδικά αμερικανικό πρόβλημα. Το 2013, ο Καναδάς κατηγόρησε 69 εμπορευματοκιβώτια μεταφοράς 2.450 τόνοι σκουπιδιών ως «ανακυκλώσιμα» και τα έστειλε στις Φιλιππίνες. Τα χρόνια του Καναδά για να επιστρέψουν τα σκουπίδια ανάγκασαν τον Rodrigo Duterte, πρόεδρο των Φιλιππίνων, να ανακαλέσει τον πρέσβη του στην Οττάβα νωρίτερα αυτό το έτος. Τελικά, αντί να το αντιμετωπίζουν πλέον, οι Φιλιππίνες πλήρωσαν για να τα μεταφέρουν πίσω στο Βανκούβερ.

Στην πραγματικότητα, η πλαστική ρύπανση είναι παγκόσμια καταστροφή. Μεταξύ 1,15 και 2,4 εκατομμυρίων τόνων πλαστικών καταλήγουν στον ωκεανό κάθε χρόνο. Το Pacific Garbage Patch, το μεγαλύτερο από τα πέντε τεράστια σχεδία πλωτών σκουπιδιών στους ωκεανούς του κόσμου, είναι τώρα διπλάσιο από το μέγεθος του Τέξας, σύμφωνα με Φορμπς . Τον τελευταίο χρόνο, πολλές φάλαινες ξεβράστηκαν νεκρές σε παραλίες σε όλο τον κόσμο με τις στομάχια γεμισμένα με πλαστικές σακούλες και άλλα συντρίμμια. Υπάρχει τώρα αρκετό πλαστικό μεγάλης διάρκειας σε παγκόσμιο επίπεδο που θα είναι μόνιμο μέρος απολιθώματα της ανθρωπότητας .



Το πλαστικό έχει τεθεί σε μαζική παραγωγή μόνο από τη δεκαετία του 1960, και υπάρχει ήδη περίπου 8,3 δισεκατομμύρια τόνοι από αυτόν παγκοσμίως, σύμφωνα με National Geographic . Θα χρειαστούν περισσότερα από το να ανακατέψουμε σε όλο τον κόσμο για να αντιμετωπίσουμε πραγματικά τη συντριπτική κλίμακα του προβλήματος.