Η ανείπωτη ιστορία του Otto Warmbier, Αμερικανός Όμηρος

Αυτό που συνέβη με τον φοιτητή κολεγίου των ΗΠΑ, Otto Warmbier - ο οποίος φυλακίστηκε στη Βόρεια Κορέα και έστειλε στο σπίτι εγκεφαλική βλάβη - είναι ακόμη πιο σοκαριστικός από ό, τι γνώριζε κανείς.

1. Επιστροφή

Ένα υγρό πρωί τον Ιούνιο του 2017, σε ένα προάστιο έξω από το Σινσινάτι, ο Fred και η Cindy Warmbier περίμεναν με αγωνία. Δεν είχαν μιλήσει με τον γιο τους Otto για ενάμισι χρόνο, καθώς είχε συλληφθεί κατά τη διάρκεια περιοδείας προϋπολογισμού στη Βόρεια Κορέα. Μια από τις τελευταίες ματιές του ήταν από τηλεοπτική συνέντευξη τύπου στην Πιονγκγιάνγκ, κατά τη διάρκεια της οποίας το αγόρι τους - ένας γλυκός, έξυπνος 21χρονος φοιτητής στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια - ομολόγησε ότι υπονόμευσε το καθεστώς μετά από απίθανο θύμα μιας εκκλησίας του Οχάιο, μιας μυστικής πανεπιστημιακής εταιρείας και της αμερικανικής κυβέρνησης κλέβοντας μια αφίσα προπαγάνδας. Ένιωσε στους απαγωγείς του, έχω πάρει τη χειρότερη απόφαση της ζωής μου. Αλλά είμαι μόνο άνθρωπος.… Σας παρακαλώ να το βρείτε στις καρδιές σας για να μου δώσετε συγχώρεση και να μου επιτρέψετε να επιστρέψω σπίτι στην οικογένειά μου. Παρά τους ισχυρισμούς του, καταδικάστηκε σε 15 χρόνια σκληρής εργασίας και εξαφανίστηκε στο σύστημα φυλακής της δικτατορίας.

Ο Fred και η Cindy είχαν απογοητευτεί τόσο πολύ κατά τη διάρκεια της μακράς τους επαγρύπνησης που σε ένα σημείο φέρεται να είπε στους φίλους ότι ο Otto πιθανότατα είχε σκοτωθεί. Στα 22α γενέθλια του γιου της, η Cindy άναψε φανάρια κινέζικου στιλ και άφησε τους χειμερινούς ανέμους να υψώσουν τα μπαλόνια με φλόγα προς τη Βόρεια Κορέα, ονειρευόμενοι ότι θα μπορούσαν να φέρουν το μήνυμά της στον γιο της. Σ 'αγαπώ, Otto, είπε και μετά τραγούδησε το Happy Birthday.



Αλλά εκείνο το πρωί του Ιουνίου, οι Warmbiers ανέμεναν νέα για μια μυστική αποστολή του Υπουργείου Εξωτερικών για την απελευθέρωση του Όθωνα. Μόλις έμαθε ότι ο Otto ήταν προφανώς ασυνείδητος, ο Πρόεδρος Τραμπ είχε κατευθύνει μια αμερικανική ομάδα να πετάξει στη Βόρεια Κορέα και τώρα η πρόοδος της αποστολής παρακολουθούσε στο υψηλότερο επίπεδο της κυβέρνησης. Δεν υπήρξαν διαβεβαιώσεις ότι ο νεαρός άνδρας θα απελευθερωθεί στην πραγματικότητα, και έτσι οι αξιωματούχοι ήταν επίσης σε τέντα. Σύμφωνα με αξιωματούχο, στις 8:35 π.μ., ο υπουργός Εξωτερικών Rex Tillerson τηλεφώνησε στον πρόεδρο για να ανακοινώσει ότι ο Otto ήταν αερομεταφερόμενος. Σύμφωνα με πληροφορίες, ο πρόεδρος υπέγραψε λέγοντας: Φροντίστε τον Όθωνα. Στη συνέχεια, ο Rob Portman, ο γερουσιαστής του Οχάιο που βοήθησε στην επίβλεψη των προσπαθειών επαναπατρισμού του Otto, κάλεσε να ενημερώσει τους Warmbiers ότι το αεροπορικό ασθενοφόρο είχε μόλις εισέλθει στον ιαπωνικό εναέριο χώρο: Ο Otto θα ήταν σπίτι εκείνο το βράδυ.



Ακόμα, η Σίντι ήξερε ότι ο γιος της δεν ήταν ακόμη σε κίνδυνο. Πριν από τη διάσωση, η Portman την είχε ενημερώσει ότι ο Otto ήταν αναίσθητος για μήνες, σύμφωνα με τους Βορειοκορεάτες, αν και κανείς δεν ήξερε την ακριβή έκταση του τραυματισμού. Μπορείτε να μου πείτε πώς λειτουργεί ο εγκέφαλος του Otto; ρώτησε.



Ο Portman απάντησε ότι ο Otto φάνηκε να έχει σοβαρή εγκεφαλική βλάβη.

Η Cindy είπε σε ειδησεογραφικά πρακτορεία ότι φαντάστηκε ότι μπορεί να σημαίνει ότι ο Otto κοιμόταν ή σε ιατρικά επαγόμενο κώμα. Οι Warmbiers ήταν αισιόδοξοι, πατριώτες, και ήλπιζαν ότι με την αμερικανική υγειονομική περίθαλψη και την αγάπη τους, ο γιος τους θα μπορούσε και πάλι να γίνει το ζωντανό άτομο που ήταν όταν έφυγε.