Τι συνέβη στον Ντουγκ Τζόουνς;

Τρία χρόνια αφότου έγινε ο πρώτος Δημοκρατικός γερουσιαστής του 21ου αιώνα της Αλαμπάμα, η ηχηρή του ήττα προσφέρει μαθήματα για τους προοδευτικούς στο Βυθό Νότου και ένα παράθυρο στις εντάσεις του εθνικού κόμματος.

Αργά την ώρα των 9 το βράδυ των εκλογών, σε ένα απέραντο υπαίθριο αίθριο στο κέντρο του Μπέρμιγχαμ, ένας κόλπος έπεσε πάνω από το πάρτι παρακολούθησης για την εκστρατεία της Γερουσίας του Ντάγκ Τζόουνς καθώς έγινε σαφές ότι ο υποψήφιος τους είχε χάσει την προσφορά του για επανεκλογή. Φίλοι και οικογένεια του γερουσιαστή, πολλοί από τους οποίους εγκατέστησαν τους Δημοκρατικούς της Αλαμπάμα, αντάλλαξαν αναστεναγμούς καθώς αγκάλιασαν μπροστά από μια οθόνη jumbo που μεταδίδει το CNN. Νέοι υπάλληλοι εκστρατείας άρχισαν να καπνίζουν αλυσίδες και να στραγγίζουν τις μπύρες τους με την εγκατάλειψη.

Είναι μια γαμημένη καταστροφή! Μια δημοκρατική πηγή με γνώση της στρατηγικής της εκστρατείας του Τζόουνς μου είπε καθώς οι άγκυρες του CNN ανέφεραν στους κατακτημένους δημοκράτες στον υπόλοιπο χάρτη της Γερουσίας των ΗΠΑ - μια απογοητευτική υπενθύμιση ότι ο Τραμπισμός ήταν ζωντανός και καλά. Διακόσιες είκοσι πέντε χιλιάδες νεκροί, συνέχισε η πηγή. Σκατά μιλά τα στρατεύματα. Δεν έχει νόημα. Η απώλεια του Τζόουν τους έπληξε ως ιδιαίτερα τραγική. Η Αλαμπάμα ήταν σφιχτή. Θα ήταν δύσκολο να κερδίσεις. Αλλά δεν έπρεπε να μοιάζει με αυτό. Ο Ντουγκ άξιζε καλύτερα από αυτό.



Όταν ο Τζόουνς ανέλαβε τα καθήκοντά του, κερδίζοντας ειδικές εκλογές ενάντια στον Ρόι Μουρ για την κενή έδρα της Γερουσίας του Τζεφ Σέινς το 2017, έγινε ένας σπάνιος Δημοκρατικός που κατείχε αξίωμα στην πολιτεία της Αλαμπάμα. Η τελευταία φορά που επικράτησε ένας δημοκράτης γερουσιαστής εδώ ήταν στο τέλος της εποχής του Dixiecrat, το 1992, όταν ο Richard Shelby επανεκλέχθηκε για πρώτη φορά, μόνο για ατέλεια στο GOP δύο χρόνια αργότερα. Το κράτος δεν έχει υποψηφιότητα για δημοκρατικό προεδρικό υποψήφιο από τον Τζίμι Κάρτερ το 1976. Το 2016, ο Ντόναλντ Τραμπ κέρδισε εδώ με σχεδόν 30 πόντους.



Ο Τζόουνς, ένας δικηγόρος αστικών δικαιωμάτων, γνωστός για την επιτυχή δίωξη δύο πρώην Ku Klux Klansmen για το ρόλο τους στον βομβαρδισμό του 163 Street Baptist Church το 1963, κατάφερε να συνδυάσει μια δέσμευση για κοινωνική δικαιοσύνη με φυσική νότια γοητεία και η νίκη του προαναγγέλθηκε ως ένδειξη υπόσχεση για ένα πάρτι που ξετυλίγεται από την εκπληκτική νίκη του Trump το 2016. Στο Twitter, ο γερουσιαστής Cory Booker είπε ότι η νίκη του Jones προσέφερε μια απαραίτητη ανανέωση της ελπίδας και την πρώτη ακτίνα φωτός ενός ανατέλλοντος ήλιου και μια ερχόμενη νέα μέρα. Ο γερουσιαστής Ελίζαμπεθ Γουόρεν συμμετείχε επίσης, κάνοντας tweet, Αν αφαιρέσουμε 1 ακόμη μάθημα από την Αλαμπάμα, είναι αυτό: Οι ντέμς μπορούν να κερδίσουν σε κάθε περιοχή και πολιτεία σε ολόκληρη τη χώρα. Επομένως, πρέπει να αγωνιστούμε πιο σκληρά από ποτέ για να προσλάβουμε, να υποστηρίξουμε και να εκλέξουμε υποψηφίους και να αγωνιζόμαστε σε κάθε εκλογή.



Αυτή είναι μια γαμημένη καταστροφή! Η Αλαμπάμα ήταν σφιχτή. Θα ήταν δύσκολο να κερδίσεις. Αλλά δεν έπρεπε να μοιάζει με αυτό. Ο Ντουγκ άξιζε καλύτερα από αυτό.

Τρία χρόνια αργότερα, παρόλο που τα εθνικά μέσα ενημέρωσης είδαν την ήττα του ως ξεχασμένο συμπέρασμα, στρέφοντας την προσοχή τους σε νέους δημοκρατικούς ελπίδες στο Μέιν και τη Νότια Καρολίνα και στο Κεντάκι, μεγάλο μέρος του προσωπικού του Τζόουνς είχε ακόμη αισθανθεί, αργά στο διαγωνισμό, ότι ο Τζόουνς ήταν ο υποψήφιος να ηγηθεί της Δημοκρατικής κατηγορίας εναντίον του στραγγαλισμού του Μιτ ΜακΚόνελ στη Γερουσία. Μια εσωτερική δημοσκόπηση τον είχε δείξει μπροστά ένα σημείο την Πέμπτη πριν από την Ημέρα των Εκλογών.



Και όμως ο Τζόουνς είχε χάσει με περιθώριο 21 πόντων. Πέρα από το φόβο του να ανακαλύψουμε ότι ο Τραμπισμός ήταν πολύ ισχυρότερος από ό, τι έδειξαν οι δημοσκοπήσεις ήταν το συναίσθημα μεταξύ ορισμένων στην εκστρατεία του ότι είχαν χρησιμοποιηθεί από ηγέτες εθνικών κομμάτων που ήταν ευτυχείς να συγκεντρώσουν χρήματα από το αυξανόμενο εθνικό προφίλ του Τζόουνς ως αγάπη αντίσταση, μόνο για να ανακατευθύνουμε αυτούς τους πόρους σε αγώνες Γερουσίας, όπως αυτός στο Κεντάκι.

Ο Ντουγκ Τζόουνς βάζει έξω το λαιμό του, ψηφίζοντας υπέρ της κατηγορίας και ψήφισε εναντίον της ACB και του Kavanaugh, συνέχισε την πηγή. Εν τω μεταξύ, το εθνικό κόμμα ρίχνει εκατομμύρια σε αγώνες που δεν είχαν ποτέ πυροβολισμό και ποτέ δεν είχαν στρατηγική. Και τι τους πήρε αυτή η επένδυση; Έχασε με τα ίδια περιθώρια με τον Ντουγκ.

Στην Αϊόβα, για παράδειγμα, η υποψήφια της Δημοκρατικής Γερουσίας, Theresa Greenfield, πρόσθεσε 28,7 εκατομμύρια δολάρια στα ταμεία της εκστρατείας της μόνο στο τρίτο τρίμηνο, περισσότερα από όσα ανέφερε η Jones 26,27 εκατομμύρια δολάρια για ολόκληρο τον εκλογικό κύκλο, και έχασε ακόμη την Joni Ernst με περισσότερους από έξι βαθμούς. Και στο Κεντάκι, η Έμι ΜακΓράθ είχε συνολικά περισσότερα από 84 εκατομμύρια δολάρια στο στήθος του πολέμου της, περισσότερο από τρεις φορές μεγαλύτερη από τη συνολική ανάκαμψη του Τζόουνς, και έχασε ακόμα από τον ΜακΚόνελ κατά περίπου 20 βαθμούς.

πώς να λευκαίνετε τα μαλλιά σας μόνοι σας