Τι γίνεται αν αυτό είναι τόσο καλό όσο παίρνει για τα Knicks;

Μια ομάδα των Knicks που υπερκαλύφθηκε μετατράπηκε σε κολοκύθα μετά την περίοδο. Η βοήθεια μπορεί να μην είναι στο δρόμο.

Προχωρώντας στο Σαββατοκύριακο, οι Knicks - και, πιο συγκεκριμένα, οι οπαδοί τους - ήταν στο υψηλότερο σημείο τους σε οκτώ χρόνια, αναμφισβήτητα περισσότερο, αφού κέρδισαν το Game Two της σειράς του πρώτου γύρου της Ανατολικής Διάσκεψης πάνω από τους Atlanta Hawks. Μια συναρπαστική νίκη, με επικεφαλής την πρώην βετεράνη MVP-Drerick Rose, μπροστά από ένα βρυχηρό, δονούμενο πλήθος έδεσε τη σειρά και την έστειλε πίσω στην Ατλάντα με τους Knicks να χρειάζεται μόνο να κερδίσουν ένα από τα δύο παιχνίδια τους για να επιστρέψουν στο Madison Square Garden όλα δεμένα. Η νίκη στην Ατλάντα δεν αναμενόταν να αποτελεί μεγάλο πρόβλημα. Μετά από όλα, είδατε αυτό το πλήθος του Κήπου; Τα τρία τέταρτα των οπαδών για τα road games θα είναι οπαδοί του Knicks!

Τρεις μέρες και δύο παιχνίδια αργότερα, η σεζόν των ονείρων του Knicks βρίσκεται σε ταραχές, χωρισμένη από μια σαφώς πιο ταλαντούχα ομάδα Hawks και ένα πλήθος της State Farm Arena που εμφανίστηκαν και ταίριαζαν με τους φίλους τους στο Garden για κραυγή. (Αν και ίσως όχι σούβλα για σούβλα .) Ό, τι προσπάθησαν οι Hawks ήταν επιτυχημένα και τα Knicks δεν μπορούσαν να δουλέψουν. Ο Trae Young έμοιαζε να είναι ο Reggie Miller αυτής της σειράς, αλλά ο Reggie Miller έπρεπε να δουλέψει σαν τρελός για να νικήσει τα παλιά Knicks της δεκαετίας του '90: Ο Young κάνει ό, τι θέλει, όπως τα υπόλοιπα Hawks, και δεν χρειάζεται ιδρώτα πολύ για να το κάνεις. Εν τω μεταξύ, ο Julius Randle, ένας νόμιμος κορυφαίος υποψήφιος 10 MVP για το μεγαλύτερο μέρος του έτους, δεν ήταν τίποτα άλλο από flopsweat και clanging jumpers για τέσσερα παιχνίδια κατ 'ευθείαν, και όλοι οι σκοπευτές των 3 πόντων που έδωσαν το Knicks στον σπόρο Νο 4 έχουν σιωπήσει . Μόνο οι βετεράνοι Rose και Taj Gibson φαίνεται να έχουν παρατηρήσει ότι έχουν ξεκινήσει τα πλέι-οφ. Τα δύο παιχνίδια στην Ατλάντα ήταν βάναυση για να παρακολουθήσει οπαδός του Knicks. Αυτό είναι για ποιο ενθουσιασμό μας;



Καθώς οι Knicks τείνουν να επιστρέψουν στην πατρίδα τους για να αποφύγουν τον αποκλεισμό την Τετάρτη το βράδυ, αξίζει να αναρωτηθούμε αν αυτή η σεζόν - η πιο διασκεδαστική για τους οπαδούς των Knicks, ίσως ίσως Linsanity - θα καταλήξει να αισθάνεται σαν λίγο fluke. Ο πρωταρχικός μοχλός της επιτυχίας των Knicks φέτος ήταν το κβαντικό άλμα προς τα εμπρός από τον Randle, ο οποίος κέρδισε το βραβείο Most Improved Player και παρακολουθούσε τακτικά στο Garden με φωνές MVP. Αλλά τα πλέι-οφ έχουν εκθέσει τον Randle ως λίγο περιέργεια της κανονικής σεζόν, του οποίου τα κόλπα της υπογραφής έκλεισαν από μια ομάδα που θα μπορούσε να επικεντρώσει την άμυνα της πλέι οφ εξ ολοκλήρου σε αυτόν. Εάν ο Randle δεν αρκεί για ένα αστέρι για να λάμψει στη σκηνή του πλέι-οφ και όχι να μαραστεί - και σίγουρα δεν έχει μοιάσει ακόμα - τότε ξαφνικά ολόκληρο το ρόστερ του Knicks φαίνεται ύποπτο. Οι Hawks έχουν ταλέντο παντού που προφανώς λείπουν οι Knicks και είναι σίγουρα ανησυχητικό το γεγονός ότι οι δύο καλύτεροι παίκτες του Knicks αυτής της σειράς είναι στα 30 τους και θα είναι ελεύθεροι πράκτορες αυτό το offseason. Μεγάλο μέρος της ελπίδας για αυτό το πλέι-οφ του Knicks βασίστηκε στο να δείξει μια απόδειξη της έννοιας σε πιθανούς δυσαρεστημένους βετεράνους που θα μπορούσαν να αναγκάσουν ένα εμπόριο σε ένα ξαφνικά ικανό franchise marquee, ακόμα κι αν ο ιδιοκτήτης του παρελθόντος Jim Dolan πάντα αργά, έτοιμος να βάλει τα πράγματα.

Αυτό θέτει το τρομακτικό ερώτημα: Τι γίνεται αν αυτό πραγματικά είναι η κορυφή του Knicks; Ακόμα κι αν έχετε φέρει την ίδια ομάδα για το 2021-22, υπάρχουν έξι ομάδες που θα έχετε τοποθετήσει ξεκάθαρα πάνω από αυτές (Φιλαδέλφεια, Μπρούκλιν, Μιλγουόκι, Μαϊάμι, Βοστώνη και Ατλάντα) και πιθανώς τρεις ή τέσσερις άλλες με περισσότερα ταλέντα (Ιντιάνα, Τορόντο , Σαρλότ, ίσως Σικάγο;). Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι τα Knicks βρίσκονται σε οποιαδήποτε θέση για τον Νο 4 σπόρο για αρκετές εποχές, έπειτα από ένα σούπερ σταρ όπως ο Damian Lillard ή ο Kawhi Leonard που αναγκάζεται να βρεθεί στη Νέα Υόρκη (κάτι που δεν συμβαίνει). Ο νέος GM Leon Rose έχει δείξει ένα βασικό επίπεδο ικανότητας που εκτιμάται βαθιά, αλλά για όλο το χώρο του καπακιού και τους πολλά υποσχόμενους νέους παίκτες όπως ο Obi Toppin και ο Immanuel Quickley, οι Knicks φαίνεται πιο πιθανό να πέσουν το επόμενο έτος παρά να αυξηθούν. Αυτό σημαίνει ότι αυτό το έτος θα μπορούσε να ήταν τόσο καλό όσο θα πήγαινε για λίγο για τους Knicks. Που μπορεί να είναι ακόμη πιο καταθλιπτικό από το να μην συμβαίνει αυτή η σεζόν.