Γιατί δεν μπορεί η Γερουσία να περάσει τον νόμο για τη βία κατά των γυναικών;

Ο νόμος για τη βία κατά των γυναικών έχει σταματήσει αποτελεσματικά στη Γερουσία από τις προσπάθειες της ΕΡΑ και του λόμπι όπλων στην Ουάσινγκτον.

Πριν από είκοσι πέντε χρόνια, ο Πρόεδρος Μπιλ Κλίντον υπέγραψε νόμο τον νόμο για τη βία κατά των γυναικών του 1994 (VAWA), ένα ορόσημο νομοθετικό πλαίσιο που έχει σχεδιαστεί για να υποστηρίζει και να προστατεύει τους επιζώντες ενδοοικογενειακής βίας, καταδίωξης και σεξουαλικής επίθεσης. Από τη θέσπιση του νομοσχεδίου, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει βραβεύτηκε περισσότερα από 8 δισεκατομμύρια δολάρια σε επιχορηγήσεις σε τοπικές, πολιτειακές και φυλετικές κυβερνήσεις και οργανισμούς, επιτρέποντάς τους να αναπτύξουν προγράμματα και υπηρεσίες για την καλύτερη εφαρμογή του σκοπού του νόμου. Τον Φεβρουάριο, ωστόσο, ο νόμος έληξε, και οι νομοθέτες έχουν επανειλημμένα καταλήξει στις προσπάθειές τους να εξουσιοδοτήσουν εκ νέου τη VAWA τους τελευταίους δέκα μήνες. Σήμερα, οι υποστηρικτές, οι επιζώντες και οι κοινότητες που διατρέχουν κίνδυνο περιμένουν μια ανακάλυψη από ένα διχασμένο Κογκρέσο που δεν φαίνεται να συμφωνεί σε τίποτα.

Αυτή η αποτυχία δεν οφείλεται στην έλλειψη προσπάθειας. Μετά το τελευταίο κλείσιμο της κυβέρνησης, στην πραγματικότητα, οι Σώμα των Δημοκρατών, επέτρεψαν να λήξει ο νόμος διατηρώντας μια βραχυπρόθεσμη επέκταση του VAWA εκτός των συνομιλιών για κυβερνητικές δαπάνες με Ρεπουμπλικάνους. Το έκαναν για να κάνουν ουσιαστικές ενημερώσεις στο VAWA, το οποίο αναθεωρήθηκε για τελευταία φορά το 2013 - ένα χρόνο πριν οι Ρεπουμπλικάνοι αποκτήσουν την πλειοψηφία της Γερουσίας που δεν έχουν ακόμη παραιτηθεί.



Εκείνη την εποχή, η περιοδική επανεξέταση του VAWA ήταν σε μεγάλο βαθμό μη αμφιλεγόμενη νομοθετική αποστολή. Νομοθέτες ατυχημένος σχετικά με τις διατάξεις που ενίσχυαν την προστασία των μεταναστών, των LGBTQ και των επιζώντων ιθαγενών Αμερικανών, τις οποίες αντιτάχθηκαν ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι. Αλλά η πιο εκτεταμένη, δημοκρατική προτιμώμενη έκδοση τελικά κέρδισε και με επιβλητικά περιθώρια: 78–22 στη Γερουσία, και 286-138 μέσα στο σπίτι. Οι συνασπισμοί ήταν επίσης σχετικά διμερείς: Στο ανώτερο θάλαμο που ελέγχεται από τους Δημοκρατικούς, 23 Ρεπουμπλικάνοι εντάχθηκαν σε 55 ανεξάρτητους Δημοκρατικούς και Δημοκρατικούς που συμφώνησαν για να ψηφίσουν το νομοσχέδιο. Στο χαμηλότερο θάλαμο που ελέγχεται από το GOP, 87 Ρεπουμπλικάνοι προσχώρησαν σε 199 Δημοκρατικούς - δεν ψήφισε κανένας Δημοκρατικός - για να στείλει το νομοσχέδιο στο γραφείο του Προέδρου Μπαράκ Ομπάμα.



Αυτή τη φορά, πέρασε το Δημοκρατικό Σώμα H.R. 1585 , με τον σωστό τίτλο «Βία κατά της γυναικείας επαναπροσδιορισμού νόμου του 2019», με ψηφοφορία 263–158. Μεταξύ άλλων, η νέα και βελτιωμένη έκδοση έκλεισε το περίφημο «παραθυράκι του φίλου», το οποίο αποκλείει άτομα που έχουν καταδικαστεί για καταδίωξη ή κακοποίηση ενός συζύγου εκτός συζύγου από το πεδίο εφαρμογής των νόμων που περιορίζουν την ικανότητα ενός κακοποιού να αποκτήσει πυροβόλα όπλα. (Ο υφιστάμενος νόμος καλύπτει ένα στενότερο σύνολο σχέσεων, όπως εκείνες στις οποίες ο δράστης έζησε ή είχε παιδί με το θύμα.) Η αντιμετώπιση αυτού του κενού στο νόμο υπήρξε από καιρό προτεραιότητα για τους ακτιβιστές και για καλό λόγο: Σχεδόν οι μισοί από τους γυναίκες θύματα ανθρωποκτονίας στις Ηνωμένες Πολιτείες σκοτώνονται από τρέχοντες ή πρώην άνδρες συντρόφους, σύμφωνα με σε μια μελέτη του 2017, και το Giffords Law Center λέει τα θύματα ενδοοικογενειακής βίας είναι πέντε φορές πιο πιθανό να σκοτωθούν από τον κακοποιό τους εάν ο δράστης τους μπορεί να αποκτήσει όπλο.



Το νομοσχέδιο του Σώματος ενσωμάτωσε και άλλες αναβαθμίσεις στο VAWA: Διέτεινε τη δικαιοδοσία των φυλετικών δικαστηρίων έναντι μη ιθαγενών ανδρών που κακοποιούν τις εγγενείς γυναίκες και ενίσχυσε τις διατάξεις του VAWA σχετικά με τους τρανσέξουαλ επιζώντες ενδοοικογενειακής βίας. Τα μέλη αυτών των δημογραφικών ομάδων είναι δυσανάλογα πιθανός για να βιώσουν ενδοοικογενειακή και σεξουαλική βία: Πάνω από τις μισές γυναίκες της Ινδιάνης και της Αλάσκας έχουν βιώσει σεξουαλική βία ή σωματική βία από έναν οικείο σύντροφο, σύμφωνα με σε μια έκθεση του 2016 και μια έρευνα του 2015 βρέθηκαν ότι το 47% των τρανσέξουαλ αναφέρουν ότι έχουν υποστεί σεξουαλική επίθεση σε κάποιο σημείο κατά τη διάρκεια της ζωής τους. Συνολικά 33 Ρεπουμπλικάνοι εντάχθηκαν 230 Δημοκρατικοί να ψηφίσουν το νομοσχέδιο. Ένας και μόνο Δημοκρατικός, ο Collin Peterson της Μινεσότα, έσπασε τις τάξεις για να αντιταχθεί σε αυτό.

Στη Γερουσία, ωστόσο, η δυναμική για την εξουσιοδότηση της VAWA σταμάτησε. Ο Δημοκρατικός της Καλιφόρνιας Dianne Feinstein και ο Ρεπουμπλικανός της Iowa, Joni Ernst, άρχισαν να εργάζονται για να σφυρηλατήσουν ένα διμερές νομοσχέδιο σύντροφο, αλλά οι αντιρρήσεις του - ποιος άλλος; - της Εθνικής Ένωσης Rifle, η οποία είχε προειδοποιήσει τους Ρεπουμπλικάνους του Σώματος ότι η ψηφοφορία για το νομοσχέδιο House θα επηρέαζε αρνητικά τις αξιολογήσεις της NRA , αποδείχθηκε σημαντικό σημείο στη Γερουσία που ελέγχεται από τον GOP. (Εκπρόσωπος της ΕΡΑ χαρακτηρίζεται το νομοσχέδιο για την Jezebel ως «οθόνη καπνού για τον πραγματικό της στόχο - απαγόρευση ιδιοκτησίας πυροβόλων όπλων».) Όταν οι συνομιλίες φαινόταν να σταματούν για καλό τον περασμένο μήνα, ο Feinstein παρουσίασε μια έκδοση χωρίς συμβιβασμούς ενός συνοδευτικού λογαριασμού, Σ. 2843 . Η πρότασή της παρακολουθεί τις προτεινόμενες αλλαγές του ομολόγου της στην παλαιά έκδοση του VAWA, και τα υπόλοιπα 46 μέλη του Δημοκρατικού Καυκάσου υπέγραψαν όλα ως συν-χορηγοί.