Ο εγκέφαλός σας δεν λειτουργεί όπως πιστεύετε

Μια συνομιλία με τη νευροεπιστήμονα Lisa Feldman Barrett σχετικά με τους αντιδιαισθητικούς τρόπους με τους οποίους το μυαλό σας επεξεργάζεται την πραγματικότητα - και γιατί η κατανόηση που μπορεί να σας βοηθήσει να αισθανθείτε λίγο λιγότερο ανήσυχοι.

Στην αρχή του νέου βιβλίου της Επτά και μισά μαθήματα για τον εγκέφαλο , η καθηγήτρια ψυχολογίας Lisa Feldman Barrett γράφει ότι κάθε κεφάλαιο θα παρουσιάσει μερικά συναρπαστικά επιστημονικά ψήγματα για τον εγκέφαλό σας και εξετάζει τι μπορεί να αποκαλύψει για την ανθρώπινη φύση. Αν και είναι μια ακριβής περιγραφή του τι ακολουθεί, υπογραμμίζει δραματικά τον βαθμό στον οποίο κάθε μάθημα θα σας διαφωτίσει και θα σας ενοχλήσει. Είναι σαν να σηκώνεις το καπό ενός αυτοκινήτου για να δεις έναν κινητήρα, εκτός από το ότι το αυτοκίνητο είσαι εσύ και βρίσκεις έναν κινητήρα που δεν λειτουργεί καθόλου όπως νομίζεις ότι έκανε.

Για παράδειγμα, σκεφτείτε το τέταρτο μάθημα, Προβλέψεις εγκεφάλου (σχεδόν) ό, τι κάνετε . Οι νευροεπιστήμονες θέλουν να πουν ότι η καθημερινή σας εμπειρία είναι μια προσεκτικά ελεγχόμενη ψευδαίσθηση, που περιορίζεται από τον κόσμο και το σώμα σας, αλλά τελικά κατασκευάζεται από τον εγκέφαλό σας, γράφει ο Δρ. στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ και το Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης. Είναι ένα καθημερινό είδος ψευδαισθήσεων που δημιουργεί όλες τις εμπειρίες σας και καθοδηγεί όλες τις ενέργειές σας. Είναι ο φυσιολογικός τρόπος με τον οποίο ο εγκέφαλός σας δίνει νόημα στις αισθητήριες εισόδους από το σώμα σας και από τον κόσμο (ονομάζονται δεδομένα αίσθησης) και σχεδόν πάντα δεν γνωρίζετε ότι συμβαίνει.



Οι άνθρωποι τείνουν να αισθάνονται σαν να αντιδρούμε σε αυτό που πραγματικά συμβαίνει στον κόσμο. Αλλά αυτό που πραγματικά συμβαίνει είναι ότι ο εγκέφαλός σας βασίζεται στη βαθιά καθυστέρηση της εμπειρίας και της μνήμης σας, κατασκευάζοντας αυτό που πιστεύει ότι είναι η πραγματικότητά σας, παραπέμποντάς το με εισερχόμενα δεδομένα από την καρδιά, τους πνεύμονες, το μεταβολισμό, το ανοσοποιητικό σας σύστημα, καθώς και τον περιβάλλοντα κόσμο, και προσαρμογή ανάλογα με τις ανάγκες. Με άλλα λόγια, σε μια διαδικασία που ακόμη και ο Δρ Barrett παραδέχεται ότι αψηφά την κοινή λογική, ενεργείτε σχεδόν πάντα στις προβλέψεις που κάνει ο εγκέφαλός σας για το τι θα συμβεί στη συνέχεια, όχι αντιδρά να βιώσετε καθώς ξετυλίγεται. (Ο Michael Pollan περιγράφει λεπτομερώς την ίδια νευρολογική διαδικασία στο βιβλίο του Πώς να αλλάξετε το μυαλό σας .)



Οι προβλέψεις μετασχηματίζουν λάμψεις φωτός σε αντικείμενα που βλέπετε. Μετατρέπουν τις αλλαγές στην πίεση του αέρα σε αναγνωρίσιμους ήχους και ίχνη χημικών σε μυρωδιές και γεύσεις. Οι προβλέψεις σάς επιτρέπουν να διαβάσετε τα σκουπίδια σε αυτήν τη σελίδα και να τα κατανοήσετε ως γράμματα και λέξεις και ιδέες, γράφει ο Barrett. Είναι επίσης ο λόγος για τον οποίο αισθάνεται μη ικανοποιητικό όταν μια πρόταση λείπει η τελική της.



Στο πρώτο της βιβλίο, Πώς δημιουργούνται τα συναισθήματα , Ο Δρ Barrett αναφέρει έρευνα που υποδηλώνει ότι κάτι παρόμοιο συμβαίνει με το συναίσθημα. Βιώνουμε πράγματα όπως θυμό ή άγχος ως συναισθήματα που προκαλούνται από εξωτερικά γεγονότα. Αλλά πραγματικά, όπως λέει ο Δρ Barrett, τα συναισθήματα δεν συμβαίνουν σε εσάς - δημιουργούνται από τον εγκέφαλό σας καθώς τα χρειάζεστε. Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν να χωρίζει τις τρίχες, αλλά οι συνέπειες είναι αρκετά βαθιές: Όσο περισσότερα γνωρίζετε για τα συναισθήματα, τόσο ακριβέστερα μπορεί να τα κατασκευάσει ο εγκέφαλός σας, οπότε θα αισθανθείτε και θα ενεργήσετε με τρόπους που είναι πολύ συγκεκριμένοι για την κατάσταση. Μιλάμε πολύ για τον χειρισμό των συναισθημάτων μετά την εμφάνισή τους (αυτό ονομάζεται ρύθμιση συναισθημάτων), αλλά η κατανόηση των συναισθημάτων ως κάτι που κατασκευάζετε σάς επιτρέπει να επηρεάσετε τον τρόπο με τον οποίο εμφανίζονται πρώτα.

Φυσικά, αυτό αυξάνει τις αντιλήψεις για το πώς βιώνουμε την πραγματικότητα και οδηγεί σε μερικές ενδιαφέρουσες ερωτήσεις. Γιατί συμβαίνει αυτό; Αν οικοδομήσουμε την πραγματικότητα γύρω μας, συμπεριλαμβανομένων των συναισθημάτων μας, αυτό σημαίνει ότι μπορούμε να αλλάξουμε πώς αισθανόμαστε; Τι πρέπει να κάνουμε με το άγχος και το άγχος που προκαλεί ο κοροναϊός; Εάν οι ενέργειές μας εξαρτώνται από την εμπειρία του παρελθόντος, ελέγχουμε τι κάνουμε; Πώς πιστεύουμε για την ευθύνη - ας πούμε, στην ανανεωμένη συζήτηση γύρω από την αστυνομική βία - σε έναν τέτοιο κόσμο; Πώς μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε αυτά τα επτάμισι μαθήματα για να υπάρχει καλύτερα στον κόσμο; Το tinews μίλησε στον Δρ Barrett για να θέσει αυτές τις ερωτήσεις και πολλά άλλα.